Un autre avantage de la CPAP, c’est la réduction de la douleur

J’ai écrit récemment sur la relation entre le sommeil et la fibromyalgie, un syndrome de douleur chronique, et la relation importante et complexe entre le sommeil et la douleur. Maintenant, on apprend que l’un des remèdes les plus efficaces contre l’apnée du sommeil, la thérapie par CPAP peut aussi avoir l’avantage de réduire la sensibilité à la douleur. Une étude récente a révélé que l’utilisation régulière de la CPAP pourrait réduire la sensibilité à la douleur chez les patients atteints d’AOS grave. L’étude a porté sur 12 patients : 7 hommes et 5 femmes atteints d’apnée obstructive sévère du sommeil.

La relation entre le sommeil et la douleur est une relation que nous ne comprenons pas encore pleinement. Ce que nous savons et ce que toute personne qui souffre de douleur chronique peut attester, c’est que chacun peut avoir un effet important sur l’autre. La présence de douleur peut rendre difficile le fait de s’endormir et de rester endormi, et le manque de sommeil peut rendre une personne plus sensible aux courbatures et aux douleurs. Des études qui ont examiné la relation entre le sommeil et la douleur ont révélé que ces liens sont vrais et qu’il n’est pas nécessaire d’avoir beaucoup de sommeil perdu ou perturbé pour avoir un effet sur notre expérience de la douleur :

  • Une étude a montré que 12 femmes qui ont été privées de sommeil pendant seulement 3 nuits consécutives ont présenté une sensibilité accrue à la douleur. La sensibilité à la douleur a commencé à augmenter après une seule nuit de sommeil perturbé et s’est aggravée chaque nuit.
  • Une autre étude a testé la sensibilité à la douleur d’hommes en bonne santé après une courte période de privation totale de sommeil. Les chercheurs ont constaté que la privation totale de sommeil réduisait considérablement le seuil de douleur chez les hommes. Une période de sommeil de récupération après la privation de sommeil a rétabli le seuil de douleur chez les hommes.
  • Des recherches récentes sur la fibromyalgie ont montré que les femmes privées de sommeil avaient jusqu’à cinq fois plus de risques de développer le syndrome de douleur chronique, sur une période de dix ans, que les femmes qui n’étaient pas privées de sommeil.
  • Une étude sur la douleur au sommeil effectuée sur des rats a montré que lorsqu’ils étaient privés de sommeil paradoxal, les rats présentaient une augmentation significative de la sensibilité à plusieurs types de stimuli douloureux.

Le type de sommeil que nous obtenons ou que nous n’obtenons pas peut être important lorsqu’il s’agit de douleur. Les chercheurs se concentrent de plus en plus sur les stades du sommeil qui surviennent dans les derniers stades du cycle du sommeil – le sommeil et le delta, ou vague lent, du sommeil comme étant essentiels pour protéger les seuils de douleur. Tout au long de la nuit, votre sommeil se déroule selon un cycle récurrent et progressif. Au cours d’une nuit, le cycle change de façon à ce que vous passiez plus de temps dans le sommeil paradoxal et dans les phases ultérieures du sommeil qui sont considérées comme du sommeil à ondes lentes. Si vous manquez de sommeil ou si votre sommeil est constamment interrompu, votre corps n’atteint pas le sommeil paradoxal et riche en ondes lentes qui se produit dans ces périodes ultérieures.

C’est ici que la CPAP peut jouer son rôle en aidant à réduire la sensibilité à la douleur. La CPAP fonctionne en poussant un flux d’air constant à travers les voies respiratoires de la dormeuse, pour l’empêcher de se refermer. L’apnée du sommeil survient lorsque les muscles de l’arrière de la gorge s’affaissent et obstruent les voies respiratoires. Cela provoque l’arrêt de la respiration. Elle interrompt également le cycle du sommeil, car les personnes souffrant d’apnée du sommeil sont réveillées, même brièvement, souvent plusieurs fois dans la nuit, par leur problème respiratoire.

Il est possible que le CPAP permette à une personne de dormir tout au long de son cycle de sommeil, ce qui lui permet d’atteindre les stades ultérieurs du sommeil qui sont si réparateurs et qui semblent aussi aider à diminuer notre sensibilité à la douleur. Cette étude n’est qu’un début, nous ne savons pas encore pourquoi la PPC pourrait être efficace pour réduire la sensibilité à la douleur. Mais ces résultats sont prometteurs et intrigants, et c’est un sujet qui mérite d’être approfondi.

Pour des millions de personnes souffrant d’apnée obstructive du sommeil, et peut-être d’autres affections indépendantes qui provoquent des douleurs chroniques ou intermittentes, la possibilité que la CPAP puisse aider à réduire la sensibilité à la douleur est une bonne nouvelle importante. C’est aussi une autre raison de s’assurer que les patients à qui l’on a prescrit un traitement par CPAP le poursuivent effectivement. Le CPAP peut fonctionner très efficacement, mais seulement s’il est réellement utilisé ! Cette dernière recherche fournit une autre très bonne raison pour les personnes atteintes d’AOS de s’assurer que le CPAP fait partie de leur routine nocturne tous les soirs. Les avantages peuvent être encore plus importants que nous ne le pensions auparavant.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

The Sleep Doctor™