Réduire le risque de contamination des couvercles peut être aussi simple que d’utiliser un ventilateur

J’ai été fasciné de lire le rapport paru dans le numéro d’octobre des Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine. De nouvelles recherches offrent un autre outil que les parents peuvent utiliser pour réduire leurs risques de SMSN : un éventail.

Malheureusement, nous ne savons pas ce qui cause le SMSN. Ce que nous savons, c’est que cela semble se produire plus fréquemment chez les bébés prématurés et de faible poids à la naissance, chez les bébés dont la mère n’a pas reçu de soins médicaux pendant sa grossesse et chez les bébés dont la mère fume. On observe également une tendance à la MSNS chez les bébés qui ont partagé le ventre de leur mère avec leurs frères et sœurs (comme les jumeaux ou les triplés) et dont la mère a moins de 20 ans.

Le SMSN, bien que rare, est l’une des causes de décès les plus fréquentes chez les bébés âgés de 1 à 12 mois. La plupart des bébés qui meurent du SMSN ont entre 2 et 4 mois. Curieusement, plus de garçons que de filles meurent du SMSN, et la plupart des cas de SMSN surviennent en hiver.

La sagesse populaire sur la façon d’éviter le SMSN a alerté les parents de placer les bébés sur le dos plutôt que sur le ventre, où ils risquent de ne pas bien respirer. Le sommeil sur le côté a également été considéré comme un non-non-non, car les bébés peuvent se retourner sur le ventre et avoir de la difficulté à respirer.

On pourrait penser que si un bébé était étouffé par sa position, le corps sentirait le danger et ferait quelque chose pour bouger. Mais cela ne se produit pas chez nos très jeunes enfants, ce qui amène les chercheurs à étudier la possibilité que le MSN puisse être causé par des problèmes de contrôle de la respiration et/ou de la température par le cerveau pendant les premiers mois de la vie.

Alors, comment quelque chose d’aussi simple qu’un ventilateur peut-il aider ? La théorie fonctionne comme suit : les bébés qui respirent à nouveau du dioxyde de carbone (probablement à partir de leurs propres expirations) courent un risque plus élevé de SMSN. Si l’accumulation de dioxyde de carbone autour du nez et de la bouche d’un nourrisson pendant son sommeil augmente le risque, tout ce qui peut éloigner ce gaz réduit ce risque. D’où l’avantage d’avoir un ventilateur à proximité pour faire circuler l’air. Cela peut être particulièrement utile dans les pièces chaudes sans fenêtres.

Le SMSN, comme tant d’autres maladies, n’aura peut-être jamais un « remède ». Le mieux que nous puissions faire, c’est d’apprendre comment réduire les risques et prendre ces précautions tous les jours. L’ajout d’un ventilateur dans la chambre de votre bébé est une chose facile et peu coûteuse à faire.