Peux-tu te faire flotter pour mieux dormir

J’ai eu une patiente dans mon bureau récemment pour un rendez-vous, et elle avait hâte de me parler d’une expérience qu’elle avait vécue. »J’ai fait mon premier pas, dit-elle, son expression à la fois excitée et sereine. Elle a décrit l’expérience comme rien de moins qu’une transformation. Elle avait été un peu nerveuse au début, dit-elle, mais elle a trouvé étonnamment facile de se détendre, une fois qu’elle flottait dans la piscine d’eau chaude, enveloppée dans le silence et l’obscurité. »C’était la chose la plus incroyable », confie-t-elle. »Je pensais m’être endormi, mais j’étais éveillé tout le temps. Mon esprit est allé dans un tout autre endroit, dans un endroit si paisible. Pour une fois, je n’avais pas le sens du temps. » Elle m’a ensuite dit qu’elle essayait de méditer depuis des années et que flotter l’amenait à ce qu’elle sentait être un état d’esprit méditatif qu’elle n’avait jamais été capable de vivre auparavant. Le calme et la détente qu’elle ressentait après sa séance de flottaison sont restés avec elle pendant un certain temps. Elle avait déjà pris son prochain rendez-vous.

La thérapie par flottaison existe depuis des décennies, depuis les années 1950, lorsque les scientifiques ont mis au point les premiers bassins de flottaison. Depuis lors, les recherches scientifiques sur les effets et les bienfaits possibles de la thérapie par les flotteurs se sont poursuivies pendant de nombreuses années sans que la communauté scientifique en général ou le grand public ne s’en rende compte. Mais ces dernières années, l’intérêt pour le flottement a vraiment décollé. Il y a eu une augmentation de l’intérêt scientifique et de l’étude du flottage. Et le grand public s’intéresse de plus en plus aux avantages potentiels de la flottaison pour la santé mentale et physique. Une façon de le dire ? Les centres de flottaison font leur apparition partout au pays, des endroits où les gens peuvent planifier une séance de flottaison comme si vous preniez un rendez-vous pour un massage thérapeutique.

Avec la thérapie par flottaison qui connaît une sorte de percée et inspirée par la conversation avec mon patient semble maintenant être le moment idéal pour jeter un coup d’œil sur la flottaison et la façon dont elle peut aider à améliorer le sommeil. J’ai travaillé comme conseiller scientifique pour une entreprise, True REST, qui s’efforce de rendre la thérapie par flottaison largement accessible. Ce que j’ai appris sur les bienfaits potentiels de la flottaison pour le sommeil – et les caractéristiques et avantages qu’elle partage avec la méditation, l’une des pratiques de promotion du sommeil et de la santé les plus profonds sont vraiment intéressants et prometteurs.

Qu’est-ce que la thérapie de flottaison ?

En termes simples, la thérapie par flottaison utilise l’acte de flotter dans l’eau, dans un environnement soigneusement contrôlé, pour induire un état de relaxation profonde. En réduisant de façon significative la présence externe de l’information sensorielle c’est-à-dire de la vue, du son et de l’odorat au toucher, de la température, du goût, du sens de la position du corps et même du sens de la gravité la thérapie par flottaison calme l’activité dans le système nerveux central et détend le corps et l’esprit.

En termes techniques, la thérapie de flottaison est une forme de ce que l’on appelle la thérapie de stimulation environnementale réduite, ou REST. La flottaison limite considérablement les sources de stimulation sensorielle externe que l’esprit et le corps doivent traiter. Cela incite le cerveau et le corps à détourner leur attention des stimuli extérieurs, et ouvre la conscience de nos états internes, mentaux et physiques. Au fil des ans, les scientifiques ont identifié un large éventail d’avantages thérapeutiques du REST dans le traitement des problèmes de santé mentale et physique, y compris les troubles anxieux et le syndrome de stress post-traumatique, le TDAH, le trouble de toxicomanie, l’insomnie et la fibromyalgie.

L’état mental et physique que l’on peut atteindre en flottant est souvent comparé, tant par les scientifiques que par les praticiens, à celui de la méditation. Et comme vous le verrez bientôt, la recherche sur la thérapie par flottaison suggère qu’elle peut produire des états de relaxation profonde similaires à ceux atteints par les méditant très expérimentés.

Quels sont les avantages pour la santé ?

L’étude scientifique suggère que la thérapie par flottaison peut être efficace pour soulager le stress, réduire la douleur, soulager l’anxiété et la dépression, améliorer la créativité cognitive, stimuler la performance et la fonction immunitaire et oui, aider au sommeil. Comme la méditation, la thérapie par flottation est une intervention non pharmacologique. (J’ai écrit tout récemment au sujet des dernières mises en garde de la FDA au sujet des somnifères sur ordonnance. Bien que ces médicaments puissent être utiles dans certains cas, ils ne conviennent pas, dans l’ensemble, à une utilisation généralisée et à long terme. Les thérapies naturelles et non chimiques pour le sommeil sont des agents essentiels pour aider ceux d’entre nous qui ont des problèmes de sommeil à mieux se reposer.

Comment fonctionne le flottement ?

Les gens qui utilisent le floating parlent du calme profond, de la concentration et du bien-être qui accompagne la pratique. Comment le fait de flotter dans une piscine d’eau conduit les gens à un état de repos profond et de recentrage ?

Les conditions de flottaison sont créées à l’aide d’enceintes spécialement conçues parfois des réservoirs, des nacelles, des chambres ou des bassins. (Différents centres de flottaison offrent différents types de structures pour flotter.) La chambre de flottaison est remplie d’eau qui est fortement infusée de sels d’Epsom. Cette eau salée intensément concentrée sert à plusieurs fins importantes. L’eau salée hautement concentrée crée une flottabilité énorme, permettant au corps de flotter, entièrement soutenu par l’eau environnante, dans des conditions qui imitent un état d’apesanteur proche. L’eau fortement salée contient également de fortes concentrations de magnésium. Je parlerai plus en détail des avantages potentiels du magnésium dans un instant.

Dans la chambre du flotteur, la température de l’air et de l’eau correspond étroitement à la température du corps. Les chambres sont également à l’épreuve de la lumière et du son. Vous vous allongez sur votre dos flottant sans effort, grâce à cette eau salée. Les séances de flottaison durent généralement entre 45 et 90 minutes.

Comme vous l’avez peut-être compris d’après l’expérience enthousiaste de ma patiente, l’expérience de la flottaison peut être, pour beaucoup de gens, une expérience profonde. Les praticiens parlent de la relaxation et du lâcher-prise physique sans précédent qui peuvent survenir. Ils soulignent également les effets émotionnels et psychologiques de quitter une séance de flottaison en se sentant mentalement renouvelé et rafraîchi, avec un profond sentiment de sérénité et de paix. Qu’est-ce qui transpire dans le cerveau et le corps pour créer un tel sentiment de transformation physique et mentale ? La recherche scientifique nous offre quelques indices importants.

Comment le flottement affecte le corps et l’esprit

Bien que nous n’en soyons encore qu’au tout début de l’exploration scientifique et de la documentation de la flottaison et de ses bienfaits thérapeutiques, de plus en plus de recherches suggèrent que la pratique de la flottaison thérapeutique crée une série distincte de changements physiologiques et psychologiques dans le cerveau et le corps des changements qui peuvent favoriser le sommeil, la santé et le rendement quotidien. Ici, je vais mettre en évidence plusieurs de ces effets sur le corps. Gardez à l’esprit que nous avons encore beaucoup à apprendre sur ce que fait le flottage, et qu’il y en aura peut-être d’autres à venir.

Flottaison peut réduire le cortisol

De nombreuses études ont mesuré des réductions significatives de la cortisoline chez les personnes qui ont commencé à flotter. Le cortisol est une hormone qui a des effets d’une grande portée dans l’organisme. Le cortisol participe à la régulation du métabolisme et joue un rôle important dans le fonctionnement du système immunitaire, en partie en contrôlant l’inflammation. Le maintien de niveaux sains de cortisol est essentiel à la protection de la santé mentale et physique. Trop souvent, les taux de cortisol sont chroniquement élevés, en grande partie à cause du stress et du manque de sommeil.

Le cortisol est intimement lié au stress et au sommeil. Une hormone stimulante, albertaine, cortisol comme d’autres hormones fonctionne sur une horloge biologique de 24 heures dans le corps. Le taux de cortisol atteint son maximum à la première heure du matin, ce qui nous aide à retrouver la vivacité d’esprit et l’énergie dont nous avons besoin pour nous réveiller et commencer à être actifs. Tout en fluctuant tout au long de la journée, le cortisol diminue progressivement à l’approche de la soirée pour atteindre son niveau le plus bas au milieu de la nuit. Des taux élevés de cortisol peuvent nuire au sommeil, en particulier lorsque le cortisol reste élevé le soir. En retour, un manque de sommeil peut aggraver les taux de cortisol à l’extérieur d’une plage saine.

Qu’est-ce qui contribue à un taux élevé de cortisol ?</le rôle de l’hormone dans le stress est un moyen très puissant pour que les niveaux de cortisol deviennent chroniquement élevés. Le cortisol est probablement mieux connu comme hormone du stress. C’est parce que c’est un acteur majeur dans la réponse de l’organisme au combat ou à la fuite. Lorsqu’il est confronté à un facteur de stress de quelque nature que ce soit, notre corps réagit par une forte augmentation du cortisol. Lorsque le stress est routinier, le cortisol reste élevé. Cela peut nuire à notre capacité de nous endormir et de rester endormis. Pensez aux périodes de stress que vous avez vécues et à la difficulté qu’il peut y avoir à s’endormir. Même après, vous risquez de vous réveiller pendant la nuit. C’est du cortisol à l’œuvre. Un taux élevé de cortisol va de pair avec une baisse du taux de mélatonine, une hormone essentielle pour préparer notre sommeil chaque nuit.

Trop de cortisol ne contribue pas seulement aux problèmes de sommeil. Elle crée d’autres problèmes de santé, notamment une mauvaise régulation de la glycémie, la suppression du système immunitaire, la prise de poids, le déséquilibre microbiologique et les problèmes gastro-intestinaux, y compris le syndrome du côlon irritable et l’anxiété chronique.

Flottaison peut améliorer d’autres marqueurs de stress

Plusieurs études montrent que l’exposition à la thérapie de flottaison peut entraîner une réduction d’autres signes physiologiques et psychologiques clés de stress et d’anxiété. Il a été démontré que la thérapie par flotteur abaisse la tension artérielle, réduit la douleur et la tension musculaires, améliore la fatigue et diminue les niveaux d’anxiété, tout en augmentant l’humeur positive, l’énergie et la relaxation. Par exemple, une étude menée en 2018 par l’un des principaux chercheurs scientifiques actuels sur la thérapie de flottaison, le Dr Justin Feinstein, a révélé que des réductions importantes de la pression artérielle (une baisse moyenne de plus de 12 points de la pression diastolique) se sont produites chez un groupe de participants pendant la flottaison. En même temps, les participants à l’étude ont éprouvé un soulagement significatif de la tension musculaire et de l’anxiété mentale. Le Dr Feinstein, neuropsychologue, professeur adjoint à l’Université de Tulsa en Oklahoma et chercheur principal au Laureate Institute for Brain Research, est profondément impliqué dans l’étude du potentiel thérapeutique de la flottaison, en particulier sa valeur dans le traitement des troubles de santé mentale comme l’anxiété, la dépendance, les troubles alimentaires et autres problèmes psychologiques. Ces changements de relaxation marqués qui sont associés au flottement que le Dr Feinstein et d’autres scientifiques ont mesuré sont des indicateurs préliminaires prometteurs du potentiel de la thérapie par flottation comme outil de traitement des troubles de l’humeur et des troubles du sommeil.

Flottaison peut amener la conscience cérébrale à un état plus détendu (et créatif).

De nombreuses études démontrent comment la thérapie de flottaison peut amener les gens à des états de conscience différents et plus détendus, y compris le type de relaxation profonde où la perception du temps est modifiée et la créativité est améliorée. Tu te souviens de ma patiente qui disait avoir perdu la notion du temps en flottant ? Cette expérience a été documentée dans des études scientifiques. Une analyse récente montre que la conscience de l’esprit pendant la flottaison peut prendre les caractéristiques des stades 1 et 2 du sommeil. Et d’autres études ont montré que le fait de flotter augmente la présence d’ondes cérébrales delta et thêta de basse fréquence, qui sont également présents pendant le sommeil.

Un passage à l’état de relaxation profonde où cela laisse le temps de s’évanouir suggère que des changements distincts dans l’activité des ondes cérébrales se produisent pendant le flottement, probablement semblables à ce qui se passe dans le cerveau pendant la méditation. Des études ont montré que la méditation modifie l’activité cérébrale, diminue les ondes bêta haute fréquence et augmente l’activité des ondes thêta basse fréquence dans différentes parties du cerveau. Les ondes cérébrales thêta se produisent lorsque nous ressentons des niveaux de relaxation profonds, et aussi pendant les phases plus légères du sommeil. Un cerveau éveillé peuplé d’ondes thêta est susceptible d’être dans un état d’errance, de rêverie et de conscience intérieurement concentrée qui est lié à la créativité et au rajeunissement mental. (Les ondes bêta, d’autre part, reflètent un cerveau centré sur l’extérieur et axé sur les tâches, réagissant aux stimuli externes, planifiant et atteignant les objectifs.)

Flottaison peut fournir des avantages de magnésium

Le magnésium est un macro-minéral essentiel dont nous avons besoin en grandes quantités. C’est un minéral qui permet à nos muscles et à nos nerfs de bien fonctionner, qui régule l’humeur et stabilise les cycles sommeil-éveil, qui facilite toutes sortes de réactions biochimiques enzymatiques qui permettent à notre corps de fonctionner normalement. Notre corps ne produit pas de magnésium, nous devons l’absorber à partir de sources extérieures. La carence en magnésium est courante ; les estimations suggèrent que la plupart des hommes et des femmes aux États-Unis ne consomment pas assez de magnésium. Un manque de magnésium peut :

  • interférer avec la production d’énergie et le travail généralisé des enzymes de l’organisme
  • compromet la fonction musculaire et nerveuse et nous expose à la douleur physique
  • augmentent le stress et l’anxiété
  • perturbent notre capacité à dormir

J’ai écrit en profondeur sur les bienfaits du magnésium pour le sommeil, et pourquoi il est si important de maintenir des niveaux de magnésium sains pour la santé mentale et physique en général. Lorsque nous manquons de magnésium (comme beaucoup d’entre nous), nous sommes probablement plus fatigués, plus stressés, plus fatigués et moins énergétiques. Des questions et des débats scientifiques sont en cours sur l’efficacité de l’absorption du magnésium dans l’organisme par la peau. Bien qu’il ne soit pas encore clair si le magnésium flottant peut fournir du magnésium comme nutriment au corps, le magnésium trouvé dans l’eau du flotteur est susceptible de contribuer à la relaxation physique profonde de l’expérience.

Nous examinerons de plus près ce que la science la plus récente dit sur les bienfaits de la thérapie par flottation pour le sommeil et les troubles du sommeil, de l’insomnie et des troubles anxieux à la douleur chronique. Je partagerai également quelques conseils pour tirer le meilleur parti de la flottaison, du sommeil, de l’humeur et de la santé.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD, DABSM

The Sleep Doctor™