Peut tu dormir tard torpiller ton régime alimentaire

Êtes-vous une personne du matin quelqu’un qui se réveille et se lève tôt, peut-être sans l’aide d’un réveil ? Où avez-vous tendance à dormir tard et à chérir chaque minute supplémentaire de repos matinal ? Le moment de votre sommeil peut avoir de l’importance non seulement pour votre repos, mais aussi pour votre alimentation. De nouvelles recherches indiquent que dormir plus tard est lié à des habitudes alimentaires moins saines chez les personnes en bonne santé qui dorment plus de six heures par nuit.

L’étude, menée par des scientifiques de l’école de médecine Feinberg de l’Université Northwestern, a donné des résultats intéressants sur la relation entre le moment du sommeil, l’alimentation, l’activité physique et le poids.

Temporiser le sommeil pour bien manger ?

Les scientifiques ont étudié la relation entre le moment du sommeil, l’alimentation et l’exercice chez un groupe de 96 hommes et femmes adultes âgés de 18 à 50 ans. Toutes les personnes incluses dans l’étude ont déclaré dormir au moins 6,5 heures par nuit. Aucun des participants n’était des travailleurs de quarts, c’est-à-dire des personnes dont les horaires de travail et de repos non traditionnels exigent souvent qu’elles soient actives le soir ou la nuit, ou qu’elles aient besoin d’horaires de veille et de sommeil qui diffèrent de ce qui est généralement considéré comme typique.

Sur une période d’une semaine, les chercheurs ont recueilli des mesures du sommeil à l’aide de plusieurs méthodes. Les participants portaient des bandes d’actigraphie au poignet qui recueillait des données sur leurs habitudes de sommeil et d’éveil, y compris la durée du sommeil, le moment de l’endormissement (le moment du premier endormissement) et les heures de réveil.

Pour évaluer la synchronisation biologique du sommeil, les chercheurs ont pris une mesure appelée apparition de la mélatonine à faible luminosité, ou DLMO. Cette mesure, effectuée en milieu clinique ou en laboratoire, permet de déterminer le moment de la libération de l’hormone mélatonine dans des conditions de faible luminosité. La mélatonine, une hormone déclenchée par l’obscurité et inhibée par la lumière, joue un rôle essentiel dans la régulation du sommeil et de l’éveil. Des niveaux accrus de mélatonine aident à faciliter le sommeil, tandis que de faibles niveaux de mélatonine permettent d’être alerte. L’évaluation de l’apparition de la libération de mélatonine dans des conditions de faible luminosité fournit des renseignements importants sur le rythme circadien et les cycles sommeil-éveil d’un individu.

Les scientifiques ont également recueilli des données sur l’alimentation et l’exercice. Les participants ont tenu des journaux alimentaires tout au long de la semaine d’étude, ce qui a permis aux chercheurs de recueillir des données sur la consommation de calories ainsi que sur les habitudes alimentaires et la composition nutritionnelle du régime alimentaire des participants. L’exercice et l’activité physique ont été surveillés au moyen de brassards portés par les participants tout au long de la semaine.

Leur analyse a révélé un certain nombre d’associations intéressantes et potentiellement significatives entre le sommeil, le moment biologique et l’alimentation. Également intéressant ? Les points où l’enquête a révélé un manque d’association entre ces facteurs.

L’étude a montré des associations significatives entre le sommeil tardif et une mauvaise alimentation. L’heure tardive du réveil et le moment biologique tardif étaient tous deux liés à des régimes alimentaires plus lourds dans la restauration rapide et plus faible dans les légumes. On a également constaté que les dormeurs tardifs consomment moins de produits laitiers dans leur régime alimentaire que les personnes qui se sont réveillées plus tôt. Ces liens entre le moment du sommeil et les habitudes alimentaires étaient présents chez les hommes et les femmes, mais se sont révélés plus importants chez les hommes.

Dormir tard était également lié à une réduction du niveau d’exercice. Les participants qui ont dormi tard avaient tendance à être moins actifs physiquement. Cependant, les chercheurs n’ont trouvé aucun lien entre la synchronisation biologique et l’activité physique. (Rappelez-vous que le chronométrage biologique — que les chercheurs ont évalué en mesurant l’apparition de la mélatonine dans la lumière faible implique l’expression des rythmes circadiens individuels à un moment antérieur ou postérieur).

Malgré les liens entre une mauvaise alimentation et le sommeil tardif, les chercheurs ont constaté que les personnes qui dorment tard ne consomment pas plus de calories que celles qui dorment plus tôt. De plus, la plupart des participants à l’étude y compris la plupart des personnes ayant dormi tard avaient un IMC (indice de masse corporelle) qui se situait dans la fourchette normale, qui est inférieure à 25 pour les hommes et les femmes adultes. Qui plus est, les retardataires pesaient en fait moins, en moyenne, que les lève-tôt.

Pourquoi le fait de dormir tard pourrait-il avoir une influence négative sur l’alimentation, mais pas sur le poids ou la consommation de calories ? C’est la question à laquelle les scientifiques tenteront de répondre ensuite. La recherche de cette réponse nécessitera probablement des recherches sur les forces biologiques et sociales qui influent sur le sommeil et la fonction circadienne, selon les chercheurs.

Avec régime, le temps de sommeil compte

Il existe des preuves convaincantes que la durée du sommeil — la quantité de sommeil que nous obtenons — a un impact significatif sur le régime alimentaire ainsi que sur les niveaux d’activité, le poids et les risques d’obésité et autres troubles métaboliques. Cette étude est digne de mention, en partie, parce qu’elle souligne l’importance du moment du sommeil comme facteur dans l’alimentation et les habitudes d’exercice.

D’autres données récentes suggèrent que le moment du sommeil affecte l’alimentation et le poids. En 2013, les scientifiques ont découvert que les personnes en bonne santé qui dormaient selon un horaire qui combinait des heures de coucher tardives et un sommeil de courte durée étaient plus susceptibles de prendre du poids que les personnes qui allaient au lit plus tôt et qui passaient une nuit complète au lit. Les chercheurs ont attribué le gain de poids à la consommation supplémentaire de calories qui s’est produite pendant les heures du soir chez les participants qui se couchaient tard.

Rester actif, se coucher tôt

Certains des mêmes chercheurs qui ont mené la présente étude ont également mené une étude antérieure sur le rôle du sommeil et du rythme circadien dans les habitudes d’activité physique. Les résultats de leur étude de 2014 indiquent que les personnes qui dorment tard — plus sédentaires que celles dont le rythme circadien et l’heure du coucher sont plus précoces — et que ces personnes qui dorment tard ont aussi plus de difficulté à suivre une routine d’exercice. Fait intéressant, les personnes qui se considéraient comme des « oiseaux de nuit » ont également déclaré être plus sédentaires et avoir de la difficulté à faire de l’exercice régulièrement, peu importe l’heure à laquelle elles allaient se coucher ou se réveiller pour la journée.

La relation entre le sommeil et l’alimentation, le poids et la santé est complexe et dépend d’un certain nombre de facteurs, biologiques, et autres. Ce qui devient de plus en plus clair, c’est que lorsqu’il s’agit de comprendre la relation entre le sommeil et le régime alimentaire et les autres marqueurs de la santé, ce n’est pas seulement la quantité et la qualité du sommeil qui compte, mais aussi le timing du sommeil.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

The Sleep Doctor™