Pas seulement pour les personnes atteintes de l’apnée du sommeil et problèmes sexuels

J’ai eu le plaisir de lire ce récent article de blog, qui traite du lien entre l’apnée obstructive du sommeil (AOS) et la fonction sexuelle chez les hommes et les femmes. En général, nous ne parlons pas assez des effets néfastes de l’insomnie et des troubles du sommeil sur les relations sexuelles. Comme je l’ai écrit récemment, la science porte de plus en plus son attention sur l’hormone testostérone qui est affectée par le sommeil et qui à son tour affecte la fonction sexuelle comme facteur important dans les problèmes sexuels associés à l’insomnie.

Les effets de l’apnée du sommeil sur la vie sexuelle des hommes ont fait l’objet de beaucoup plus d’attention et d’études, mais les effets de l’apnée du sommeil sur la fonction sexuelle des femmes ont fait l’objet de relativement peu de recherches. J’ai déjà écrit sur la façon dont l’insomnie peut inhiber la vie sexuelle d’une femme, mais nous continuons de nous fier à relativement peu de connaissances scientifiques sur l’impact de troubles comme l’apnée du sommeil sur le sexe et l’intimité des femmes. C’est donc une bonne nouvelle que de voir une autre étude récente qui a examiné les effets de l’apnée obstructive du sommeil sur la fonction sexuelle des femmes.

Cette étude comprenait 80 femmes âgées de 28 à 64 ans. Les femmes ont toutes reçu un diagnostic d’apnée du sommeil, mais n’avaient reçu aucun traitement pour leur état. Ils ont répondu à trois questionnaires portant sur la fonction sexuelle et la satisfaction sexuelle, ainsi que sur la satisfaction de vivre globalement. Leurs réponses ont été comparées à celles de 240 femmes qui n’avaient pas d’apnée du sommeil.

Qu’ont découvert les chercheurs ?

  • Les femmes souffrant d’apnée du sommeil non traitée présentaient un risque significativement plus élevé de problèmes sexuels, liés à la fonction sexuelle et à la satisfaction sexuelle
  • Les femmes atteintes d’AOS ont également déclaré des scores constamment plus faibles dans le questionnaire sur la satisfaction de vivre globale
  • Les effets négatifs de l’AOS sur la fonction sexuelle semblent être affectés par la gravité de l’apnée du sommeil, ce qui signifie, entre autres, que même un AOS léger peut avoir un effet perturbateur sur la vie sexuelle d’une femme.

L’apnée obstructive du sommeil est un trouble grave qui accroît le risque que les personnes qui en souffrent soient confrontées à toute une série de problèmes de santé, dont l’hypertension artérielle et les maladies cardiaques. C’est aussi un trouble du sommeil qui demeure largement sous-diagnostiqué, peut-être surtout chez les femmes. Parmi les troubles du sommeil, l’AOS est souvent associé de façon particulièrement (et à tort) à un « problème d’hommes », ce qui explique probablement la différence d’attention accordée à ses effets sur la fonction sexuelle des hommes comparativement à celle des femmes. De nombreuses études ont montré que l’apnée du sommeil, non traitée, peut avoir de graves conséquences sur la fonction sexuelle des hommes. Une étude a montré que les hommes souffrant de dysfonction érectile sont deux fois plus susceptibles d’avoir de l’AOS que ceux qui n’en souffrent pas – et plus la dysfonction érectile est grave, plus il est probable que l’homme souffre également d’apnée du sommeil.

Mais l’apnée du sommeil n’est pas seulement un trouble masculin. Il existe un certain nombre de choix de mode de vie qui peuvent aider à protéger la qualité de votre sommeil (et votre santé en général) et à diminuer votre risque de développer l’AOS :

L’excès de poids est un facteur de risque primaire de l’apnée du sommeil, tant chez les hommes que chez les femmes. Garder votre poids sous contrôle est peut-être la chose la plus importante que vous puissiez faire pour vous protéger contre l’apnée du sommeil à mesure que vous vieillissez. Et bien sûr, le maintien d’un poids santé procure aussi une foule d’autres bienfaits protecteurs pour la santé. Quel est l’un des outils les plus efficaces pour maintenir votre poids à un bas niveau – ou pour perdre du poids, si nécessaire ? Vous avez deviné, une bonne nuit de sommeil.

Ne fumez pas

Celui-ci devrait être plus qu’évident. Fumer est une habitude dangereuse et potentiellement mortelle. Personne ne devrait fumer. Parmi ses dangers, le tabagisme augmente le risque d’AOS. Il est également prouvé que la combinaison du tabagisme et de l’apnée obstructive du sommeil crée un risque particulièrement élevé de maladie cardiovasculaire.

Faites régulièrement de l’exercice

L’exercice vous aidera à garder votre poids sous contrôle et à améliorer la qualité générale de votre sommeil. Faites de l’exercice tôt dans la journée si vous le pouvez, et à l’extérieur si possible l’exposition au soleil aide à renforcer les rythmes circadiens qui régissent notre cycle sommeil-éveil. Pour les personnes qui traitent l’apnée du sommeil à l’aide d’un appareil CPAP, il est prouvé que la combinaison de la CPAP et de l’exercice est particulièrement efficace pour soulager l’apnée du sommeil.

Il y a de bonnes nouvelles pour les femmes et les hommes qui souffrent déjà d’apnée du sommeil. Il existe des traitements sûrs et efficaces, en particulier la CPAP un appareil que l’on porte pendant le sommeil et qui empêche les voies respiratoires de se fermer qui peut diminuer ou atténuer l’apnée du sommeil et qui n’a pas à interférer avec l’intimité.

La relation entre le sommeil et le sexe nécessite plus d’attention et plus de recherche, en particulier lorsqu’il s’agit de questions propres aux femmes. La vérité de base, pour tout le monde ? L’amélioration de la qualité de votre sommeil est susceptible de profiter à votre vie sexuelle.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD
The Sleep Doctor™