Mieux dormir pour mieux jouer

Voici exactement le genre d’histoire sportive que j’adore : une étude récente a révélé que le sommeil additionnel améliorait la performance des athlètes de compétition. En collaboration avec un groupe de joueurs de basket-ball collégial, des chercheurs de l’Université Stanford ont examiné les bienfaits du sommeil sur la performance sportive, ainsi que sur l’humeur et les niveaux de somnolence diurne. Les onze participants à l’étude étaient membres de l’équipe masculine de basket-ball universitaire de Stanford.

Les athlètes ont passé de 2 à 4 semaines à dormir selon leur horaire normal, afin d’établir une base de référence pour le sommeil. Les chercheurs ont ensuite demandé aux joueurs de basket-ball de dormir le plus possible pendant une période totale de 5 à 7 semaines. Le but ? Dormir au moins 10 heures par nuit. Lorsque les athlètes n’ont pas pu dormir 10 heures pendant la nuit, ils ont fait des siestes pendant la journée afin d’atteindre la marque des 10 heures. (Les moniteurs de sommeil ont montré que les athlètes dormaient en moyenne environ 8,5 heures par nuit pendant la période de sommeil prolongée.)

Alors, comment s’est passée leur performance sur le terrain avec un sommeil supplémentaire ?

  • Ils ont couru significativement plus vite : dans un sprint de 282 pieds, les joueurs ont réduit leur temps de course de presque une seconde.
  • Leur tir s’est amélioré de façon spectaculaire : les joueurs ont vu leur tir au jet franc et leur tir à trois points s’améliorer de 9 pour cent.
  • Ils ont ressenti moins de fatigue et moins de somnolence diurne, et ont amélioré leur temps de réaction.
  • Ils ont signalé une amélioration de leur humeur et de leur bien-être physique général pendant les matchs et l’entraînement.

Les chercheurs ont rapporté que plusieurs des athlètes impliqués étaient chroniquement privés de sommeil lorsque l’étude a commencé. Certaines données suggèrent qu’il est possible de « rembourser » une partie de votre déficit de sommeil après avoir été privé de sommeil, et qu’il peut être particulièrement efficace d’accumuler le sommeil à l’avance lorsque vous prévoyez dormir moins que ce dont vous avez besoin. Le véritable objectif, bien sûr, est d’éviter de se priver de sommeil au départ, en maintenant un horaire de sommeil régulier qui vous assure un sommeil suffisant sur une base quotidienne.

C’est une nouvelle importante pour les athlètes de tous les niveaux de l’entraînement le sommeil peut vous aider à devenir un compétiteur meilleur, plus fort, plus rapide et plus précis. Et pour le reste d’entre nous ? Vous n’avez pas besoin d’être un athlète de classe mondiale pour améliorer votre performance dans votre vie quotidienne grâce à plus de sommeil. En plus des nombreux bienfaits pour la santé d’une nuit complète de sommeil, il a été démontré que la quantité de sommeil que vous obtenez a des effets spectaculaires sur :

  • votre mémoire et vos fonctions cognitives.
  • Votre capacité à vous concentrer
  • Votre santé mentale et votre sentiment de bien-être

Ce sont toutes des choses qui peuvent avoir un impact significatif sur votre performance au travail et dans vos relations personnelles. Prenez une page de ce livre de jeu, et engagez-vous à une routine saine de sommeil. Vous vous préparerez pour une victoire !

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD
The Sleep Doctor™