L’exercice et le cbt peuvent aider à soulager la fatigue chronique

Le syndrome de fatigue chronique est un trouble qui a longtemps été entouré de questions et d’inconnues. Le SFC est une maladie douloureuse et débilitante dont la cause n’est pas claire. Il n’y a pas de test pour diagnostiquer l’affection. Le SFC est également une maladie chronique incurable. Le syndrome de fatigue chronique comprend un certain nombre de symptômes, dont la fatigue mentale et physique invalidante, la douleur chronique et les problèmes de concentration et de mémoire. Les troubles du sommeil sont fréquents chez les patients atteints de SFC, en particulier la somnolence diurne excessive, le sommeil non réparateur et les troubles du sommeil comme l’insomnie et l’apnée obstructive du sommeil.

De nouvelles recherches suggèrent qu’il pourrait y avoir un chemin vers le rétablissement pour les personnes souffrant de SFC. Une étude à grande échelle suggère que la guérison de la fatigue chronique est possible et qu’elle est beaucoup plus probable lorsque les patients sont traités avec certaines combinaisons de traitements. Une équipe de chercheurs du Royaume-Uni, dirigée par des scientifiques de l’Université Queen Mary de Londres, a mené une étude de cinq ans sur les traitements du SFC. Ils ont constaté que la thérapie cognitivo-comportementale et la thérapie par l’exercice, utilisées conjointement avec les soins médicaux spécialisés, ont entraîné une amélioration significative des symptômes du SFC. Pour certains patients, leurs symptômes se sont améliorés au point que les chercheurs ont considéré qu’ils s’en étaient remis.

L’étude PACE comprenait 640 patients ayant reçu un diagnostic de syndrome de fatigue chronique. Chaque patient a été affecté au hasard à l’un des quatre groupes de traitement pour une année de thérapie.

Les quatre groupes comprenaient différents types de thérapie déjà utilisés pour traiter le SFC :

Soins médicaux spécialisés (SMC) :

Dans ce groupe de traitement, les patients ont reçu des conseils de médecins spécialisés dans le traitement de la fatigue chronique. Les spécialistes prescrivent des médicaments ou conseillent les médecins de famille des patients sur les ordonnances pour traiter les symptômes du SFC, y compris l’insomnie et la douleur chronique. On a conseillé aux patients de ce groupe de rechercher des traitements d’autoassistance. Ce groupe était le seul à être encouragé à recourir à des traitements d’autoassistance à sa propre discrétion.

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC) avec SMC :

Dans ce groupe, les patients ont reçu des soins médicaux spécialisés et ont également suivi une thérapie cognitivo-comportementale. Sous la direction thérapeutique de psychologues cliniciens ou d’infirmières, les patients de ce groupe ont travaillé à comprendre comment leurs schémas de pensée sur la fatigue chronique pouvaient affecter leurs symptômes et leurs choix sur la façon de gérer ces symptômes. Progressivement, les patients de ce groupe ont été encouragés à augmenter leur niveau d’activité physique.

Traitement de l’exercice gradué (GET) avec SMC :

En plus de recevoir des soins médicaux spécialisés, les patients de ce groupe ont également travaillé avec des physiothérapeutes pour concevoir des plans d’exercice en fonction de leurs symptômes et niveaux de condition physique individuels. Au fil du temps, ces patients ont graduellement augmenté leur niveau d’exercice et d’activité physique.

Traitement par stimulation adaptative (APT) avec SMC :

Les patients de ce groupe ont travaillé avec des médecins spécialisés, tout comme les autres groupes. Ces patients ont également travaillé avec des ergothérapeutes pour adapter leur niveau d’activité à leur niveau d’énergie individuel. Dans ce type de thérapie, l’objectif est de s’adapter à la condition plutôt que de tenter de dépasser ses limites, en termes d’énergie et d’activité.

Dans les résultats précédemment analysés de la même étude, les chercheurs ont constaté que la TCC et la TEG, conjointement avec les soins médicaux spécialisés, ont entraîné une amélioration plus marquée des symptômes de fatigue chronique que les soins médicaux spécialisés seuls ou en association avec l’APT. Dans leur analyse de suivi, les chercheurs ont examiné dans quelle mesure ces thérapies pourraient aider les patients à se rétablir complètement de leur état. Les chercheurs ont défini un patient comme étant « rétabli » s’il ne répondait plus aux critères diagnostiques du SFC, en utilisant les mêmes critères qui l’ont rendu admissible à participer à l’étude. Cela comprenait l’élimination de la fatigue inhabituelle et de la douleur ou de l’incapacité physique. De plus, pour être considérés comme guéris du SFC, les patients eux-mêmes devaient décrire leur état de santé comme étant « beaucoup mieux » ou « beaucoup mieux ».

Comme dans leur analyse précédente, ils ont constaté que la thérapie cognitivo-comportementale et la thérapie à l’exercice gradué apportaient les améliorations les plus significatives aux patients et augmentaient leurs chances de guérison.

Parmi les patients de chaque groupe :

  • 22 % des patients ayant reçu une TCC ou un TEG se sont rétablis de fatigue chronique
  • 8 % des patients ayant reçu l’APT ont été classés comme guéris
  • 7 % des patients qui n’ont reçu que des CMS se sont améliorés jusqu’au point de récupération

Il est important de noter que les chercheurs considèrent que le rétablissement se limite à ce qu’ils appellent « l’épisode actuel de la maladie ». Les chercheurs considèrent que les patients se sont rétablis lorsque leurs symptômes ont disparu. Mais leurs résultats ne permettent pas de prédire si les symptômes réapparaîtront avec le temps. Les chercheurs reconnaissent la nécessité d’effectuer d’autres études pour déterminer si un rétablissement à long terme est possible pour les patients souffrant de fatigue chronique qui utilisent ces thérapies.

Néanmoins, c’est une nouvelle encourageante pour les personnes qui souffrent de cette maladie débilitante. J’ai déjà écrit sur la valeur de la thérapie cognitivo-comportementale et de l’exercice pour améliorer la santé et le sommeil en général. Pour les patients souffrant de fatigue chronique, ces thérapies peuvent offrir un moyen d’améliorer leur santé et leur bien-être.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

Le sommeil Doctor™