Les risques sérieux d’un manque de sommeil chez les adolescents

Une enquête à grande échelle sur les adolescents et le sommeil a récemment fait la une des journaux avec ses résultats : la plupart des adolescents ne dorment pas assez et leur manque de sommeil est associé à toute une série de comportements à risque et malsains, du tabagisme et de l’alcool à l’activité sexuelle et la suralimentation. Il s’agit d’une étude historique, la première de sa taille et de sa portée à explorer le lien entre le sommeil et les problèmes de santé chez les adolescents.

Les résultats proviennent de l’enquête nationale de 2007 sur les comportements à risque chez les jeunes, menée par les Centers for Disease Control. Cette enquête menée auprès de plus de 12 000 adolescents a permis d’évaluer une gamme de comportements à risque pour la santé chez les adolescents. En ce qui concerne le sommeil, l’enquête a demandé aux adolescents : « En moyenne, combien d’heures de sommeil tu dors la nuit d’école ? » Les réponses ont été divisées en deux catégories : huit heures ou plus par nuit étaient considérées comme un sommeil suffisant et moins de huit heures comme un sommeil insuffisant.

Plus des deux tiers des adolescents interrogés, 68,9 % – ont dit avoir reçu moins de 8 heures de sommeil au cours d’une nuit scolaire moyenne.

Et si ce n’est pas assez, voilà où les choses deviennent vraiment dérangeantes : Sur les 11 comportements à risque pour la santé que l’enquête a examinés, 10 d’entre eux étaient plus susceptibles de se produire chez les adolescents qui ont déclaré ne pas dormir suffisamment pendant la semaine scolaire.

Le manque de sommeil chez les adolescents était associé à un risque plus élevé de:

  • Boire du soda 1 fois ou plus par jour
  • NE PAS faire d’exercice pendant 60 minutes sur 5 des 7 derniers jours avant l’enquête
  • Utiliser les ordinateurs pendant 3 heures ou plus par jour
  • Participer à un combat physique au moins une fois
  • Fumer des cigarettes
  • Boire de l’alcool
  • Fumer de la marijuana
  • Se livrer à une activité sexuelle
  • Se sentir triste ou désespéré
  • Avoir sérieusement envisagé le suicide

Il vaut la peine de le répéter : les adolescents qui ont déclaré dormir moins de 8 heures les nuits d’école étaient plus susceptibles dans bien des cas, beaucoup plus susceptibles de s’adonner à ces comportements à risque que les adolescents qui dormaient 8 heures ou plus par nuit pendant la semaine scolaire. Ces résultats ne prouvent pas que le manque de sommeil est la cause de ces comportements plus fréquents, mais ils soulignent une forte association entre le manque de sommeil et de nombreux comportements graves et à risque. Nous savons que le manque de sommeil obscurcit le jugement, diminue la maîtrise de soi et la volonté. Elle affecte l’humeur, l’énergie et les perspectives. Et c’est aussi vrai pour les adultes ! Pour les adolescents, dont le cerveau est encore en développement (et dont les aptitudes sociales et émotionnelles le sont aussi), les défis du manque de sommeil sont particulièrement graves.

Nous savons que les adolescents ont des besoins particuliers de sommeil et que certains aspects de leur mode de vie les rendent particulièrement vulnérables au manque de sommeil:

  • Pendant l’adolescence, nos rythmes circadiens changent, ce qui rend les adolescents biologiquement plus enclins à rester debout tard la nuit et à se réveiller plus tard dans la journée.(Oui, la détermination de votre adolescent à saluer le réveil de minuit et à ne jamais voir midi est une chose biologique !) Cette pulsion interne est en contradiction avec l’horaire scolaire typique du début de la matinée, ce qui peut laisser les adolescents très à court de sommeil pendant la semaine.
  • Les adolescents ont juste besoin de plus de sommeil que les adultes. La National Sleep Foundation recommande 8½ à 9 ¼ heures de sommeil par nuit pour les adolescents.Malheureusement, il n’y en a pas beaucoup qui l’apprennent. La NSF estime que seulement 15 % des adolescents dorment 8 heures par nuit à l’adresse ½.
  • Leurs horaires – avec l’école, les sports et les amis – ont tendance à être incohérents, ce qui rend plus difficile l’établissement d’une routine avec des heures de coucher et de réveil régulières.
  • Les adolescents d’aujourd’hui sont constamment branchés à une panoplie d’appareils électroniques. Cette technologie omniprésente peut interférer avec les routines de réduction progressive avant le sommeil, et avec le sommeil lui-même.

Les enjeux pour la santé des adolescents étant si élevés, il ne faut pas ignorer des nouvelles telles que cette enquête. La profession médicale doit accorder plus d’attention au sommeil en tant que facteur de santé pour les jeunes.

En tant que parents, que pouvons-nous faire pour aider nos adolescents à mieux dormir et peut-être éviter certains de ces risques pour leur santé ?

  • Parlez à votre adolescent du sommeil.Tu t’es fait un point d’honneur d’avoir des conversations sur l’alcool, le tabac et le sexe, n’est-ce pas ? Il est temps d’ajouter le sommeil à la liste des sujets à couvrir.
  • Donnez-leur un peu de temps pour dormir, mais pas trop.Permettre à votre adolescent de dormir la fin de semaine est acceptable et peut l’aider à rattraper un peu le retard de sommeil qu’il aurait pu manquer pendant la semaine.Ne les laissez pas dormir plus d’une ou deux heures après leur heure de réveil habituelle.
  • Encouragez votre adolescent à faire de l’exercice régulièrement.Il peut s’agir de sports organisés ou simplement de jeux récréatifs libres. L’activité physique idéalement à l’extérieur, où ils peuvent aussi être exposés à la lumière du soleil contribuera à la santé générale et au sommeil nocturne.
  • Limiter leur exposition à la technologie. Soyons réalistes : les téléphones cellulaires, les ordinateurs, les jeux vidéo et les assistants numériques personnels ne vont pas disparaître. L’objectif ici est de fixer des limites raisonnables, qui ne devraient pas inclure d’appareils électroniques dans la chambre à coucher.
  • Assurez-vous d’inclure le médecin de votre adolescent dans la conversation. Ne laissez pas le sommeil être négligé lors de l’examen de santé de votre adolescent. Si le médecin de votre enfant ne pose pas de questions sur son sommeil, soulevez le sujet vous-même.

En tant que parents d’adolescents, nous nous engageons tous à essayer de leur fournir les compétences nécessaires pour vivre sainement, heureusement et bien. Guider nos adolescents vers de bonnes habitudes de sommeil est un élément essentiel de cette mission.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD
The Sleep Doctor™