Les gènes déterminent-ils la qualité de votre sommeil

Au cours de la dernière décennie, la science a fait d’énormes progrès dans le décodage du génome humain et dans la recherche d’associations entre les variantes génétiques et certaines affections, ou maladies et troubles. Nous devons beaucoup de nos caractéristiques individuelles, après tout, à des variations mineures dans notre ADN. Il semble donc raisonnable que de petites différences dans nos génomes puissent faire la différence entre un dormeur en bonne santé et un insomniaque chronique.

Et maintenant nous avons la preuve : une nouvelle recherche vient d’être publiée dans la revueNeurology et conclut que les personnes qui ont une variante génétique ont un risque plus élevé de développer une narcolepsie. Ce n’est pas que le fait d’avoir cette variante condamne une personne à la narcolepsie, un trouble du sommeil qui cause une somnolence diurne excessive. L’association est probabiliste et non déterministe, ce qui signifie que si vous développez une narcolepsiemightsi vous avez le gène, ou peut-être pas. Selon la population, de 12 à 38 pour cent des personnes atteintes de la variante n’ont pas le trouble du sommeil et sont considérées comme des dormeurs en santé. De plus, les personnes qui n’ont pas la variante génétique peuvent développer une narcolepsie, bien que cela soit moins fréquent.

Voici comment l’étude a été réalisée dans un laboratoire du sommeil

  • Quatre-vingt-douze adultes en bonne santé sans variante génétique ont été comparés à 37 adultes en bonne santé qui avaient la variante génétique, mais qui n’avaient aucun trouble du sommeil.
  • Pendant les deux premières nuits, ils ont passé 10 heures au lit et étaient complètement reposés. Les cinq nuits suivantes, ils ont souffert d’un manque de sommeil partiel chronique, aussi connu sous le nom de restriction du sommeil, où ils avaient droit à quatre heures au lit par nuit.
  • Pendant le reste du temps, les lumières étaient allumées et les participants pouvaient lire, jouer à des jeux ou regarder des films pour les aider à rester éveillés.
  • Les chercheurs ont mesuré la qualité de leur sommeil et leur somnolence autoévaluée et ont testé leur mémoire, leur attention et leur capacité à résister au sommeil pendant la journée.

Les résultats ont clairement mis en évidence les effets que la variante du gène DQB1*0602 peut avoir sur les gens, car ceux qui avaient la variante du gène étaient plus somnolents et plus fatigués quand ils étaient à la fois complètement reposés et privés de sommeil. Leur sommeil était plus fragmenté. Par exemple, ceux qui avaient une variante génétique se sont réveillés en moyenne près de quatre fois au cours de la cinquième nuit de privation de sommeil, comparativement à ceux qui n’avaient pas la variante génétique, qui se sont réveillés en moyenne deux fois. Ceux qui avaient la variante génétique avaient également une plus faible pulsion de sommeil, ou le désir de dormir, pendant les nuits de repos complet.

Les participants avec la variante génétique ont également passé moins de temps en sommeil profond que ceux sans la variante pendant les deux nuits.  Au cours de la deuxième nuit de repos complet, ceux qui avaient la variante n’ont dormi en moyenne que 34 minutes au cours de la troisième phase de sommeil, tandis que ceux qui n’en avaient pas eu 43 minutes en moyenne. Cela ne semble peut-être pas une grande différence, mais chaque minute compte dans le sommeil. Les deux groupes ont effectué les mêmes tests de mémoire et d’attention.

Je prédis que nous trouverons des associations futures entre les gènes et troubles du sommeil, qui peuvent nous aider à comprendre pourquoi une personne peut s’en sortir avec seulement 4 heures par nuit alors que d’autres nécessitent 9 heures. De telles constatations peuvent aussi nous aider à prédire qui sera le plus durement touché par les défis d’une nuit de sommeil réparateur, comme le travail par quarts ou le syndrome des jambes sans repos.

Il est important de noter que le fait d’avoir des variantes génétiques n’est pas nécessairement une « mauvaise » chose ; il y a beaucoup de variantes qui vous donnent l’avantage sur les autres. C’est vrai pour toutes sortes de domaines de la vie. Des variantes génétiques aident à expliquer pourquoi certaines personnes peuvent vivre à de très hautes altitudes et au sommet de l’Everest sans oxygène.

C’est une époque passionnante pour la médecine. Bien que nous ne puissions pas changer nos gènes, nous pouvons influencer la façon dont ces gènes s’expriment en nous adressant à notre environnement. Des études comme celle-ci ne veulent pas dire qu’on peut jeter l’hygiène du sommeil par la fenêtre. Bien au contraire, elle renforce la nécessité d’optimiser notre hygiène du sommeil afin de maximiser la qualité de notre sommeil, quel que soit le type de gènes qui dictent notre vie du plus profond de nous-mêmes.

Fais de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

The Sleep Doctor™