Le rôle du sommeil dans notre vie

La science a fait de grands progrès dans l’approfondissement de notre compréhension du rêve. Pourtant, il n’y a pas de réponse à la question : pourquoi rêvons-nous ? Un grand nombre de théories sont toutefois à l’étude. Bien que certains scientifiques prétendent que le rêve n’a pas de fonction directe  mais qu’il est plutôt la conséquence d’autres processus biologiques qui se produisent pendant le sommeil  de nombreux scientifiques qui étudient le sommeil et les rêves croient que le rêve sert un but premier. Les théories du rêve s’étendent à toutes les disciplines scientifiques, de la psychiatrie et de la psychologie à la neurobiologie.

Certaines des théories actuelles du but du rêve suggèrent que le rêve est :

  • Composante et forme du traitement de la mémoire, facilitant la consolidation de l’apprentissage et de la mémoire à court terme en mémoire à long terme
  • Une extension de la conscience éveillée, reflétant les expériences de la vie éveillée
  • Un moyen par lequel l’esprit travaille à travers des pensées, des émotions et des expériences difficiles, compliquées et troublantes, pour atteindre l’équilibre psychologique et émotionnel
  • Le cerveau réagissant aux changements biochimiques et aux impulsions électriques qui se produisent pendant le sommeil
  • Une conscience qui unit le passé, le présent et l’avenir dans le traitement de l’information provenant des deux premiers, et dans la préparation du troisième
  • Un acte de protection du cerveau pour se préparer à faire face aux menaces, dangers et défis

Il n’y aura probablement jamais une réponse simple ou une théorie unique qui explique le rôle du rêve dans la vie humaine. Biologiques, cognitifs, psychologiques, il est très probable que le rêve puisse jouer un rôle important dans chacun de ces domaines.

Comme le sommeil, les rêves sont vulnérables aux perturbations causées par des problèmes de santé mentale et physique. Il y a un certain nombre de conditions (ainsi que les médicaments) qui peuvent affecter les rêves, et qui peuvent rendre les rêves plus difficiles et dérangeants.

La dépression et l’anxiété s’accompagnent souvent de cauchemars, et la présence de cauchemars peut être une indication de la gravité de la dépression. La recherche a montré que chez les patients atteints du trouble dépressif majeur, la présence de cauchemars fréquents est associée à des tendances suicidaires. Les personnes déprimées ou anxieuses sont plus susceptibles d’avoir des rêves stressants, dérangeants ou effrayants, parfois sous forme de rêves récurrents.

Il existe des preuves qu’un type de médicament couramment utilisé pour traiter la dépression<forte/forte peut altérer le rêve. Les inhibiteurs sélectifs de l’absorption de la sérotonine par les ISRS semblent affecter le rêve de plusieurs façons. Les ISRS peuvent diminuer le souvenir des rêves a capacité de se souvenir des rêves. Ce type de drogue peut intensifier le rêve. Les ISRS peuvent mener à la présence d’émotions plus positives dans les rêves. Le sevrage des ISRS, par contre, peut mener à des cauchemars et peut aussi intensifier les rêves.

Les drogues et l’alcool peuvent aussi affecter le rêve. L’alcool perturbe le cycle normal et sain du sommeil et entraîne un sommeil fragmenté. Une consommation excessive d’alcool trop près de l’heure du coucher peut modifier et diminuer le temps passé en sommeil paradoxal. Des études montrent que la dépendance à l’alcool est liée à des rêves au contenu émotionnel plus négatif. La marijuana perturbe et réduit également le sommeil paradoxal. Des études ont montré que le sevrage de la marijuana et de la cocaïne induisait des rêves étranges.

Certains troubles du sommeil peuvent s’accompagner d’une altération des rêves. L’insomnie peut accentuer le souvenir des rêves, et aussi conduire à des rêves plus stressants et dérangeants. L’apnée obstructive du sommeil, en raison de sa capacité à perturber le sommeil paradoxal normal, peut provoquer des rêves perturbés avec un contenu plus bizarre et négatif. La narcolepsie, un trouble qui se caractérise par une fatigue diurne extrême et des cycles sommeil-éveil modifiés, peut aussi mener à des rêves plus négatifs et bizarres. Le syndrome des jambes sans repos, un trouble neurologique et un trouble du sommeil, peut aussi s’accompagner de cauchemars.

REM behavior disorder (RBD) est une condition dans laquelle la paralysie normale qui se produit pendant le sommeil paradoxal n’a pas lieu. Les personnes atteintes d’un trouble du comportement REM peuvent bouger pendant cette phase de sommeil et agissent souvent physiquement en réaction à leurs rêves. Cette activité peut être violente  frapper, donner des coups de pied, sortir du lit  et peut causer des blessures au dormeur ou à un partenaire de lit. Nous ne savons pas exactement ce qui cause la MRO, mais elle est associée aux maladies et aux blessures neurologiques, ainsi qu’au sevrage de l’alcool ou des narcotiques, ou à l’utilisation de certains antidépresseurs.

Les cauchemars et les rêves perturbés sont une caractéristique du syndrome de stress post-traumatique (SSPT), tout comme le sommeil perturbé. Les personnes qui souffrent de SSPT vivent souvent des cauchemars fréquents et récurrents, qui peuvent s’accompagner d’un jeu dans leurs rêves, avec des symptômes similaires à ceux du trouble du comportement REM. Le SSPT se manifeste chez certaines personnes qui ont vécu des formes de traumatisme, notamment des agressions, des catastrophes, des guerres et des combats. Les soldats qui ont servi au combat actif éprouvent souvent des problèmes de sommeil et des rêves désordonnés liés aux traumatismes et au SSPT.Après des années d’observation d’un groupe particulier de symptômes chez les soldats de combat, les scientifiques du sommeil proposent maintenant la création d’un nouveau trouble du sommeil : trouble du sommeil associé à un traumatisme, avec des symptômes tels que cauchemars, somnambulisme et autres comportements perturbateurs nocturnes.

L’altération des rêves est également liée à des troubles neurologiques dégénératifs, y compris la maladie de Parkinson et certaines formes de démence. Les rêves violents et agressifs, de même que les TRO  qui se manifestent physiquement pendant les rêves  sont des symptômes fréquents de dégénérescence neurologique. Ces symptômes liés aux rêves ont également été identifiés comme un puissant prédicteur de l’évolution future des maladies neurologiques dégénératives. Des études montrent que le trouble du comportement paradoxal est un prédicteur important de certains types de démence et de la maladie de Parkinson.

Qu’en est-il de l’influence du rêve sur notre vie éveillée ? Le rêve est un aspect universel et durable de l’être humain (mais pas limité aux humains, puisque les animaux rêvent aussi). Rêver est quelque chose que nous faisons tous les jours depuis notre plus jeune âge jusqu’à nos plus vieux jours. Les rêves sont-ils plus qu’un désencombrement nocturne de l’esprit ? Existe-t-il des moyens pour que les rêves nous aident à mieux vivre ? On considère depuis longtemps les rêves comme un portail créatif – et l’étude scientifique donne peut-être foi à cette croyance. Les preuves suggèrent que les rêves peuvent aider dans la fonction et la performance diurne, surtout en ce qui a trait à la créativité et à la résolution de problèmes.

Les témoignages de personnes créatives et la recherche scientifique contemporaine suggèrent que les rêves sont un paysage créatif pour l’esprit. Une étude des rêves des musiciens a révélé que non seulement ils rêvaient souvent de musique, mais que près de la moitié de la musique qu’ils se rappelaient de leurs rêves leur était inconnue et nouvelle, ce qui indique que composer est possible en rêve. Paul McCartney a attribué la composition de la chanson des Beatles « Yesterday » à un rêve. D’autres artistes, du poète William Blake au cinéaste Ingmar Bergman, ont prétendu s’inspirer des rêves pour s’inspirer et se guider. Le golfeur Jack Nicklaus a résolu un problème lancinant avec son élan de golf après avoir résolu le problème dans un rêve.

Des recherches récentes ont examiné le rôle des rêves dans la résolution de problèmes, en utilisant un groupe de rêveurs lucides. Ils ont constaté que les rêveurs lucides pouvaient utiliser efficacement leur rêve pour résoudre des problèmes créatifs (dans le cas de l’étude, le problème créatif était de créer une métaphore selon les directives des chercheurs). Des études comme celle-ci suggèrent que les rêves peuvent être un territoire fertile pour influencer et améliorer notre état d’esprit éveillé.

Plus largement, les rêves nous donnent un aperçu de ce qui nous préoccupe, de ce qui nous préoccupe, de ce qui nous trouble, de ce qui nous engage dans nos pensées et nos émotions. Souvent curatifs, souvent mystérieux, toujours fascinants, les rêves peuvent à la fois nous façonner et nous montrer qui nous sommes.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

The Sleep Doctor™