Le manque de sommeil perturbe nos gènes

Le manque de sommeil est lié à toute une gamme de problèmes de santé, allant du diabète et des maladies cardiovasculaires à la dépression, à une mauvaise fonction immunitaire et au déclin cognitif, en particulier dans les années ultérieures. Malgré tout ce que nous savons des risques pour la santé associée au manque de sommeil, nous n’en savons pas beaucoup sur la façon exacte dont un mauvais sommeil contribue à une mauvaise santé. Les mécanismes de la relation entre le sommeil et la maladie demeurent mal compris.

De nouvelles recherches pourraient donner un aperçu important de la façon dont le sommeil affecte la santé. Une nouvelle étude indique qu’un mauvais sommeil peut perturber et inhiber de façon significative l’activité normale des gènes, dans des centaines de gènes. Les gènes affectés aident à régir de vastes et importantes fonctions biologiques, y compris le stress, le système immunitaire, l’inflammation, le métabolisme et les rythmes circadiens. Une équipe de chercheurs dirigée par des scientifiques de l’Université de Surrey, en Angleterre, a examiné l’influence du sommeil sur la fonction des gènes et a découvert qu’une semaine de faible sommeil modifiait l’activité de plus de 700 gènes. L’étude est le fruit d’une collaboration entre spécialistes de la science du sommeil, de la génomique, de la physiologie et de la bio-informatique.

L’étude comprenait 26 adultes dont le sommeil a été surveillé pendant deux semaines. Pendant la première semaine, les participants dorment un peu moins de 6 heures par nuit, soit moins que les 7-8 heures recommandées. Pendant la deuxième semaine, ils dormaient 8,5 heures par nuit. Après la fin de chaque semaine, les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang et les ont analysés pour déceler tout changement dans l’activité génétique. Après avoir tenu compte d’autres facteurs, dont l’exposition à la lumière, les niveaux d’activité et la nourriture, les résultats ont montré qu’une seule semaine de sommeil insuffisant avait un effet spectaculaire sur l’activité génétique :

  • Le manque de sommeil a altéré l’activité de 711 gènes
  • Le nombre total de gènes affectés par le sommeil a été multiplié par 7 après une semaine de privation de sommeil
  • Bon nombre de nos gènes augmentent et diminuent leur activité en fonction de l’horloge circadienne de 24 heures de notre corps. Une semaine de sommeil insuffisant a réduit le nombre total de gènes qui augmentent et diminuent selon les rythmes circadiens de 1 855 à 1 481.
  • Le manque de sommeil a également diminué l’amplitude de l’augmentation et de la diminution de certains de ces gènes alignés sur le rythme circadien.

Les gènes affectés par le manque de sommeil aident à réguler les rythmes circadiens, les fonctions métaboliques et l’homéostasie du sommeil la régulation du sommeil lui-même. Ce sont des gènes liés au fonctionnement du système immunitaire, au niveau d’inflammation et aux réactions au stress. Des recherches antérieures ont montré que les troubles du sommeil sont en effet fortement associés aux problèmes de santé liés à ces fonctions biologiques :

Rythmes circadiens

Ces dernières années, nous avons beaucoup appris sur l’importance de nos rythmes circadiens pour la santé. Le sommeil lui-même est l’une des nombreuses fonctions biologiques essentielles régies par notre horloge circadienne de 24 heures. Les perturbations de la fonction circadienne sont associées à toute une gamme de problèmes de santé, y compris les troubles psychiatriques, la démence, les troubles métaboliques comme le diabète, les troubles auto-immuns comme la polyarthrite rhumatoïde et le cancer.

Métabolisme

Le sommeil perturbé est aussi fortement associé aux maladies métaboliques, y compris l’obésité, le syndrome métabolique et le diabète. Des études ont montré que les problèmes de sommeil peuvent prédire l’évolution future du syndrome métabolique, un trouble associé à un risque accru de diabète et de maladies cardiovasculaires. Le sommeil est un facteur critique dans le contrôle du poids santé, et le manque de sommeil est fortement lié à l’obésité. De nombreuses recherches indiquent qu’un mauvais sommeil augmente le risque de diabète, peut-être en contribuant à la résistance à l’insuline.

Inflammation

L’inflammation dans le corps est liée à une longue liste de problèmes de santé, dont les maladies cardiovasculaires, la douleur chronique, le diabète et le cancer. Le manque de sommeil a été associé à une augmentation de l’inflammation. Cette étude a montré que les personnes qui dormaient 6 heures ou moins par nuit présentaient des niveaux d’inflammation plus élevés que celles qui dormaient entre 6 et 9 heures par nuit.

Système immunitaire

La recherche a également montré que le sommeil joue un rôle dans le fonctionnement du système immunitaire. De nombreuses études menées au cours des dernières années indiquent qu’un sommeil perturbé, ainsi qu’un manque de sommeil, peut compromettre une activité immunitaire saine. Cette recherche récente a révélé que le manque de sommeil est aussi dommageable pour le système immunitaire que le stress.

Stress

La réponse au stress est un autre processus biologique affecté par la perturbation génétique trouvée dans cette dernière étude. La relation entre le sommeil et le stress est complexe. Le stress peut nuire à la fois à la quantité et à la qualité du sommeil, comme le montre cette étude. Et un sommeil insuffisant peut avoir des effets négatifs sur la façon dont nous réagissons au stress. La recherche montre que le manque de sommeil est lié aux changements hormonaux qui peuvent affecter la réponse au stress. Des études ont également démontré qu’un sommeil sain soulage la douleur émotionnelle des souvenirs difficiles. Le manque de sommeil peut inhiber notre capacité à faire face à des expériences émotionnelles difficiles, prolongeant ainsi les périodes de stress et d’anxiété.

Il existe une abondance de preuves scientifiques reliant le sommeil à ces problèmes et à d’autres problèmes de santé. Mais nous ne faisons qu’effleurer la surface de la compréhension des voies sous-jacentes par lesquelles le sommeil influence la santé. Une meilleure compréhension de la façon dont le sommeil affecte la fonction génétique est très prometteuse pour éclairer ces voies et pourrait ouvrir de nouvelles avenues importantes pour le traitement et la prévention des maladies.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

Le sommeil Doctor™