Le manque de sommeil a joué un rôle dans les troubles du pilote dans le ciel

Cette histoire de la panne d’un ancien pilote de Jet Blue lors d’un vol de cross-country a récemment fait la une des journaux. Nous en apprenons maintenant davantage sur les détails de ce qui s’est passé pendant le vol et sur l’enquête sur cet épisode effrayant et troublant. Il n’est pas surprenant que les enquêteurs explorent le rôle que la fatigue, la dépression et l’utilisation possible de médicaments, y compris les médicaments pour dormir, ont pu jouer dans cet incident.

Le pilote, un commandant de bord et un vétéran de 12 ans de la compagnie aérienne qui, selon les médias, avaient un dossier professionnel exemplaire, aurait commencé à se comporter bizarrement dans le poste de pilotage tôt dans le vol.Après avoir fulminé et parlé de façon incohérente à son copilote et aux contrôleurs de la circulation aérienne au sol, le pilote a quitté le poste de pilotage. Il aurait traversé la cabane en courant en criant à propos d’un possible accident et de la menace d’une attaque terroriste. À la demande du copilote, les passagers ont apparemment retenu le pilote, et le vol New York-Las Vegas a effectué un atterrissage d’urgence au Texas, où le pilote a été mis en détention.

Cet incident est à la fois triste, inquiétant et effrayant. De toute évidence, c’est une histoire effrayante pour tous ceux d’entre nous qui prennent l’avion. C’est aussi une triste histoire pour un pilote qui, selon tous les rapports, avait un dossier de service exemplaire et qui a été décrit dans les reportages comme un « professionnel accompli ».

Et c’est troublant à cause de la fréquence à laquelle nous voyons des problèmes dans l’industrie du transport aérien, en particulier ceux liés au sommeil, à la fatigue et à la santé mentale.

L’évolution constante des horaires des quarts de travail, les longues heures de travail et les courtes périodes de repos exposent les pilotes et les autres professionnels du transport aérien à un risque élevé de privation de sommeil, de troubles du sommeil et de risques pour la santé associés aux problèmes chroniques de sommeil, notamment les problèmes de santé mentale comme la dépression et l’anxiété. En mars, la National Sleep Foundation a publié un sondage qui examine le sommeil des travailleurs du transport. Les résultats montrent que les travailleurs du transport aux États-Unis ont de la difficulté à dormir suffisamment et que les pilotes sont parmi les plus éprouvés par le sommeil :

  • 23 % des pilotes interrogés ont déclaré que l’insomnie avait nui à leur rendement au travail au cours de la semaine précédente
  • 20 % des pilotes ont déclaré avoir commis une erreur « grave » due à la somnolence.
  • 50 % des pilotes ont déclaré avoir rarement ou jamais eu une bonne nuit de sommeil la nuit au travail
  • 37 % ont dit que leur horaire de travail ne leur permettait pas de dormir suffisamment
  • Seulement 6 % des pilotes interrogés travaillent selon le même horaire tous les jours

Le manque de sommeil entraîne de la fatigue, un manque de jugement, des difficultés de mémoire et d’apprentissage et un ralentissement du temps de réaction. Il y a aussi de plus en plus de preuves d’un lien entre les problèmes de sommeil et la dépression, ainsi que l’anxiété. Des recherches récentes ont exploré la relation complexe entre le sommeil et la dépression. En particulier, le lien entre les perturbations des rythmes circadiens et l’incidence de la dépression et d’autres problèmes de santé mentale peut être particulièrement pertinent pour ceux qui travaillent dans l’industrie du transport aérien, ainsi que pour quiconque travaille par quarts.

Le mode de vie du pilote du Jet Blue impliqué dans cet incident semble avoir été typiquement fragmenté. Il aurait partagé un petit appartement dans la ville de New York avec plusieurs autres pilotes ce sont des endroits où les pilotes et d’autres membres du personnel des compagnies aériennes en vol saisissent ce qu’ils peuvent fermer les yeux pendant leurs heures hors service.

La FAA a récemment apporté certaines modifications à sa réglementation sur le repos et le temps libre des pilotes, faisant passer le temps libre minimal entre les quarts de travail de 8 heures à 10 heures. Toutefois, ce règlement n’entrera en vigueur qu’en 2014.

La FAA a également récemment modifié sa réglementation concernant l’utilisation de médicaments sur ordonnance pour la dépression, permettant à ses pilotes d’utiliser 4 antidépresseurs. L’autorisation de voler pendant la prise de ces médicaments est accordée au cas par cas, et les pilotes doivent être sous la supervision d’un médecin. Les effets secondaires de ces médicaments rares, mais réels peuvent inclure des hallucinations et des crises de panique.  Presque tous les somnifères sont interdits par la FAA pour les pilotes, mais cela ne veut pas dire que les somnifères ne sont pas utilisés par des pilotes qui s’automédicamentent peut-être pour lutter contre la fatigue. Les somnifères ont leurs propres effets secondaires, qui peuvent affecter le comportement. Les somnifères peuvent être un outil important et efficace, mais ils doivent être surveillés afin de s’assurer qu’ils fonctionnent correctement et sans effets secondaires qui peuvent être perturbateurs ou dangereux.

La FAA a apporté des changements à la suite de plusieurs incidents survenus au cours des dernières années au sujet de la fatigue des pilotes :

  • En 2008, un vol à destination de Minneapolis a survolé la piste de 150 milles après que les pilotes se sont endormis aux commandes.
  • Toujours en 2008, un accident d’avion charter au Minnesota qui a tué 8 personnes a été attribué en partie au manque de sommeil du pilote et du copilote.
  • L’écrasement d’un jet commercial à Buffalo, dans l’État de New York, qui a tué tous les passagers et membres d’équipage, a finalement été attribué en partie à la fatigue des pilotes.

Bien sûr, les problèmes de l’industrie du transport aérien ne se limitent pas aux pilotes. J’ai écrit récemment au sujet de problèmes continus avec les contrôleurs de la circulation aérienne qui dorment en service. C’est un problème récurrent dans l’industrie depuis des années. Comme pour les pilotes, la FAA a récemment révisé ses règles pour les contrôleurs de la circulation aérienne en augmentant le temps libre minimal entre les quarts de travail, en limitant la capacité de changer de quart, en contrôlant les horaires des quarts de nuit afin de résoudre le problème du manque de sommeil et de la fatigue.

Ce que nous constatons, c’est que les efforts consentis jusqu’à présent ne sont pas suffisants. Nous ne savons pas ce qu’il y a derrière l’échec de ce pilote dans ce dernier incident, et nous ne le saurons peut-être jamais. Ce qui est clair, c’est qu’il y a un problème dans l’ensemble de l’industrie en ce qui concerne le sommeil, la fatigue et les rigueurs du travail par quarts qui n’ont pas encore été réglés entièrement et adéquatement.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus,
PhD

Le sommeil Doctor™