Le fait de coucher avec mon chien ou d’autres animaux domestiques m’aide-t-il ou m’empêche-t-il de dormir

Comme vous le savez peut-être, je suis un amoureux des animaux. Ça n’a pas commencé comme ça, mais ma femme est une personne sérieuse et j’ai toujours eu des chiens. Cela dit, je n’ai pas grandi avec des animaux qui dormaient dans mon lit. Mais ma femme trouve ça incroyablement réconfortant.

Chaque nuit, c’est moi, Hugo (le Bouledogue français), Sparky (le Chihuahua de sauvetage), et Monty (le Rex Devin) chat, et ma femme.

J’ai déjà écrit sur les animaux de compagnie dans mon lit du point de vue de personnes qui sont généralement des dormeurs « normaux » (les résultats étaient que les animaux de compagnie vont bien tant qu’ils ne sont pas perturbateurs). Récemment, cependant, j’ai passé en revue une étude portant sur la façon dont les animaux de compagnie dans le lit peuvent affecter ceux qui souffrent de douleur.

Pour ceux qui dorment avec des animaux de compagnie, se faire dire par un fournisseur de soins de santé d’arrêter de coucher avec leur chien, par exemple, peut être potentiellement stressant et inutile pour les patients souffrant de douleur. Elle peut aussi accroître le sentiment d’isolement et le sentiment d’être un fardeau pour les autres membres de la famille, qui peuvent avoir à assumer plus de responsabilités de soins de nuit pour leur chien.

La bonne nouvelle, c’est que cette recherche a montré que dans un petit groupe de patients souffrant de douleur qui dorment avec leur chien dans leur lit, 80 % ont rapporté un bénéfice positif !

J’ai décidé d’approfondir cette question et j’ai découvert que l’analyse documentaire de cet article était excellente et qu’elle a vraiment créé un bon résumé. L’article vaut la peine d’être lu, mais je vais discuter des avantages et des inconvénients ci-dessous.

Avis des pros


Il y a de nombreux avantages positifs à dormir avec un animal de compagnie.

Les animaux de compagnie sont un réconfort pour beaucoup de gens, en particulier ceux qui dorment seuls


Dans une étude réalisée en 2015 (150 patients présentant des troubles significatifs du sommeil), 25 % des participants ont autorisé les animaux domestiques dans la chambre à coucher. Environ la moitié d’entre eux perçoivent leurs animaux de compagnie comme étant discrets ou bénéfiques pour le sommeil (Krahn et al.2015).

Les participants ont décrit leurs animaux de compagnie comme étant bénéfiques, surtout ceux qui n’ont pas couché avec un humain. Les participants ont indiqué que leurs animaux de compagnie leur procuraient la sécurité, la compagnie et la détente qui favorisaient leur sommeil.

Les animaux domestiques mènent au bien-être psychologique

De même, dans d’autres recherches, l’étude de Wells (2009), tous les participants qui possédaient un animal de compagnie ont fait des commentaires positifs et ont attribué à la possession d’un animal de compagnie un large éventail d’avantages pour la santé et le bien-être physique et psychologique, notamment : camaraderie, lien affectif, solitude réduite, meilleure humeur, dépression réduite, calme accru, sens du devoir et distraction des inquiétudes concernant la santé.

 

Les animaux domestiques peuvent vous aider à sortir du lit plus facilement


Le rôle joué par les animaux de compagnie dans la motivation à se lever du lit (selon un horaire régulier) et l’encouragement à faire de l’exercice, qui sont tous deux considérés comme des facteurs importants du sommeil réparateur, ont également été fréquemment mentionnés. Certains chercheurs suggèrent également que les animaux de compagnie peuvent jouer un rôle de transition à l’heure du coucher en déclenchant un sentiment de routine, d’ordre et de sécurité qui facilite le chemin du sommeil.

Un animal de compagnie dans la chambre à coucher ou sur le lit peut aussi avoir d’autres avantages comme un sentiment de sécurité, de satisfaction et de détente. C’est particulièrement vrai pour ceux qui ne couchent pas avec un autre être humain. De nombreux animaux de compagnie sont une source de soutien, de confort, de sécurité et de stabilité inconditionnels (Crowe et al.2017 ; Giaquinto et Valentini 2009 ; Smith et al.2014) et, pour certaines personnes, les avantages du co-dormir humain/animal l’emporte probablement sur les inconvénients (Smith et al.2017).

Soyons honnêtes, il y a certaines choses auxquelles nous devons tous penser avant de laisser nos animaux de compagnie dans notre lit.

Les animaux domestiques peuvent perturber votre sommeil

Certaines perturbations du sommeil pendant qu’on dort avec un animal de compagnie sont liées à l’inadéquation de la température corporelle entre l’homme et l’animal et à la différence entre le cycle veille-sommeil des humains et des chiens (Campbell et Tobler 1984 ; Smith et al.2017 ; Thompson et Smith 2014).

  • Des troubles du sommeil peuvent également survenir en raison de la réactivité des chiens aux stimuli auditifs, qu’ils soient dans un état de sommeil ou un état actif (Adams et Johnson 1994).
  • Dans l’étude de Shepard (2002), 53 % des participants qui ont dormi avec un animal dans la chambre à coucher ont considéré que leur sommeil était perturbé la plupart des nuits. La cause la plus fréquente de dérangement chez les propriétaires de chiens dans l’étude de Shepard (2002) était le ronflement de l’animal (21 %).
  • Enfin, comme nous l’avons mentionné précédemment, dormir avec un animal sur le lit peut aussi retarder de plusieurs minutes l’endormissement (Smith et al.2014).

Alors, quelle est la bonne décision ? Tu sais déjà ce que j’ai choisi pour ma famille. Selon vous, qu’est-ce qui est le mieux pour vous et pour les vôtres ?

Si vous ne couchez pas avec un animal de compagnie en ce moment, mais que vous pensez en tirer profit, vous pouvez le tester quelques nuits et voir comment cela se passe pour vous et votre animal. Je vous recommande de ne le tester que quelques nuits afin de ne pas conditionner l’animal pour qu’il dorme avec vous si vous décidez que vous ne voulez pas qu’il reste dans votre lit. Dis-moi comment ça se passe pour toi. J’ai hâte d’entendre ce que vous déciderez.

Faites de beaux rêves,
Michael Breus