Le décalage horaire affectant le cerveau longtemps après la fin de la période des fêtes !

La période des Fêtes est synonyme de nombreux voyages — pour rendre visite à la famille et aux amis, pour prendre des vacances. Si vous avez déjà voyagé et expérimenté le décalage horaire, vous savez que vous pouvez sentir que vous n’êtes pas tout à fait fonctionnel (surtout en voyageant vers l’est) lorsque vous arrivez à destination. Une nouvelle étude montre que cet effet particulier du décalage horaire peut persister plus longtemps qu’on ne le pense.

Des chercheurs de l’Université de Californie, à Berkley conduisent une expérience intéressante. Ils ont utilisé un modèle animal dans lequel ils ont comparé le rendement et les tâches de mémoire des hamsters à décalage horaire à un groupe témoin. Les chercheurs ont appris que le décalage horaire affecte la partie du cerveau responsable de la mémoire et de l’apprentissage.

  • Limite la croissance des cellules cérébrales et réduis l’activité cérébrale
  • Elle conduit à une perte de mémoire et problèmes d’apprentissage
  • Même un mois après la récupération, les sujets souffraient encore de ses effets

Lance Kriegsfeld, UC Berkley professeur agrégé de psychologie et auteur de l’étude, a commenté :

« Ce que cela signifie, c’est que, que vous soyez agent de bord, résident en médecine ou travailleur de quarts, la perturbation répétée des rythmes circadiens aura probablement un impact à long terme sur votre comportement et vos fonctions cognitives. »

Je ne pourrais pas être plus d’accords avec lui.

Toute personne qui voyage ou travaille un quart de travail en rotation peut souffrir du décalage horaire sans même s’en rendre compte. Comme il s’agissait d’une expérience sur les animaux, nous ne pouvons pas demander aux participants s’ils ont remarqué qu’ils se sentaient différents ou s’ils ont eu des difficultés à apprendre quelque chose de nouveau. Malgré cela, cette étude met en lumière certaines implications étonnantes du décalage horaire pour divers professionnels :

  • Pilotes apprendre de nouvelles routes de vol.
  • Résidents médicaux pratiquer de nouvelles techniques chirurgicales ou reconnaître des états pathologiques inconnus.

Le décalage horaire pourrait être à l’origine de nombreuses erreurs simples.

J’ai écrit sur le décalage horaire avant ; le « décalage horaire » est généralement le résultat de la traversée de plusieurs fuseaux horaires dans un court laps de temps, sans permettre à votre corps de s’adapter aux changements de temps. Votre corps s’ajuste généralement à raison de 1 à 2 fuseaux horaires par jour ; ainsi, si vous traversez 6 fuseaux horaires, votre corps s’ajuste naturellement au changement d’heure en 3 à 5 jours environ. Bien que les travailleurs de quarts ne traversent pas physiquement les fuseaux horaires, leurs jours et leurs nuits fluctuent en fonction de leur horaire de travail, ce qui perturbe leur horloge biologique.

Que vous voyagiez d’un bout à l’autre du pays ou que vous preniez un quart de vacances, voici quelques trucs simples pour combattre le décalage horaire (pour garder votre cerveau en santé) :

  • Horaires de vos vols. Si vous ne survolez que 2-3 zones, évitez autant que possible les vols « yeux rouges ». Rappelez-vous, le décalage horaire est pire si vous voyagez vers l’est ?
  • Sortez dehors et profitez du soleil ! La lumière aide à rétablir votre rythme circadien et réduit les effets du décalage horaire.
  • Ajuster avec l’exercice. L’exercice aide aussi à réinitialiser votre horloge biologique. Je ne suggérerais pas de courir un marathon, mais pendant que vous êtes à l’extérieur pour profiter du soleil, pensez à faire une marche rapide.
  • Évitez l’alcool et la caféine. Tous deux affecteront négativement votre cycle de sommeil, qui sera déjà légèrement interrompu.
  • Résister à la sieste dans l’avion. Vous devrez peut-être vous endormir plus tôt que votre corps n’est habitué à votre nouvelle destination. Être un peu plus fatigué pourrait être utile.
  • Mélatonine peut ne pas être la meilleure réponse ; les études sur son efficacité sont mitigées. Comme je l’ai déjà, « blogué » :
    • La mélatonine se présente souvent sous forme de surdosage, on parle de toute quantité supérieure à 1 mg. Il est important de consulter votre médecin avant de prendre cette hormone.
  • Considérons un calculateur de décalage horaire. Ceux-ci peuvent vous aider à surmonter et à prévenir le décalage horaire. Passez de bonnes fêtes de fin d’année et dormez bien.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

The Sleep Doctor™