La thérapie du sommeil transformera le traitement de la dépression

Une nouvelle recherche présentée cette semaine lors d’une réunion de l’Association for Behavioral and Cognitive Therapies montrera des résultats qui indiquent que le traitement de l’insomnie chez les personnes souffrant de dépression peut augmenter considérablement les taux de guérison. Il s’agit d’une nouvelle importante qui pourrait changer radicalement et élargir le traitement de millions de personnes qui souffrent des effets débilitants de la dépression.

L’étude présentée est l’une des quatre principales initiatives de recherche parrainées par l’Institut national de la santé mentale et visant à approfondir notre compréhension de l’impact des troubles du sommeil sur le cours de la dépression. En particulier, ce groupe d’études — qui devraient toutes être publiées en 2014 — explore l’utilisation de la thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie, souvent appelée CBT-I.La TCC — il s’agit d’une forme de thérapie par la parole conçue spécifiquement pour traiter le trouble du sommeil. En travaillant régulièrement avec un thérapeute, les patients identifient les problèmes, les émotions et les comportements qui peuvent nuire à leur sommeil. Ils acquièrent également des compétences et des routines conçues pour améliorer leur sommeil. Ces stratégies d’amélioration du sommeil comprennent :

  • Mise en place d’horaires réguliers pour le coucher et le réveil
  • Développer de bonnes habitudes d’hygiène du sommeil
  • Utilisation d’exercices de relaxation et de visualisation
  • Éviter les siestes
  • Utiliser la restriction du sommeil pour éviter les périodes prolongées passées au lit et éveillées
  • Tenir un journal du sommeil

L’objectif de la TCC-I est également d’atténuer l’anxiété et le stress lié à la capacité de s’endormir et de bien dormir.

CBT-I a de formidables avantages inhérents. Il s’agit d’une option de traitement relativement peu coûteuse. Le traitement peut souvent être de courte durée : une fois que les patients reçoivent l’aide dont ils ont besoin pour changer leur approche du sommeil, ils peuvent arrêter le traitement et continuer à bien dormir. La TCC-I n’implique pas l’utilisation d’aides au sommeil sur ordonnance, ce qui constitue un changement d’orientation bienvenu par rapport à la dépendance croissante à l’égard des aides chimiques pour le sommeil. De nombreuses recherches montrent que la TCC-I peut être un traitement très efficace contre l’insomnie, même lorsque le trouble du sommeil survient en présence d’une autre maladie ou d’un autre état de santé. Des études suggèrent également que cette forme de thérapie du sommeil fonctionne aussi bien, voire mieux, que les somnifères sur ordonnance.

Les résultats dévoilés cette semaine portent sur une étude portant sur 66 patients souffrant d’insomnie et de dépression. L’utilisation de la TCC-I pour soulager l’insomnie semble avoir presque doublé le taux de guérison de la dépression, selon les résultats de l’étude. Parmi les patients de l’étude qui ont reçu 4 semaines de thérapie CBT-I pour soulager leur insomnie, 87 % ont également vu leurs symptômes de dépression disparaître après 8 semaines de traitement c’est presque le double du nombre de patients qui ont vu leurs symptômes de dépression s’atténuer sans pour autant soulager leur insomnie. Si les résultats de la nouvelle recherche se maintiennent dans les études à venir, la thérapie du sommeil pourrait en fait être en mesure d’augmenter significativement les taux de récupération chez les personnes souffrant de dépression.

Le catalyseur de cette dernière série d’études sur la dépression et le sommeil a été une étude antérieure menée par des chercheurs de l’Université Stanford. Cette recherche, publiée en 2008, portait sur 30 patients souffrant de troubles dépressifs majeurs et d’insomnie. Les patients ont tous été traités avec des antidépresseurs, et certains ont également reçu 7 séances individuelles de TCC-I, tandis que d’autres ne l’ont pas été. Tout comme les résultats les plus récents, la combinaison du traitement de la dépression avec le traitement CBT-I pour l’insomnie a entraîné un taux de récupération presque deux fois plus élevé que celui des symptômes de dépression.

La relation entre le sommeil et la dépression est complexe. À bien des égards, la science commence à peine à saisir comment les deux conditions interagissent et s’influencent mutuellement. Au cours des dernières années, il y a eu un changement important dans la façon fondamentale dont les cliniciens et les scientifiques perçoivent cette relation. Alors qu’autrefois l’insomnie et les autres troubles du sommeil n’étaient considérés que comme une conséquence de la dépression, le trouble du sommeil est maintenant de plus en plus reconnu comme contribuant également à la dépression elle-même. Il est vrai que la dépression peut perturber le sommeil et le fait souvent. Mais la relation entre le sommeil et la dépression est maintenant communément considérée comme bidirectionnelle, chaque condition étant capable d’influencer l’autre. De nombreuses recherches indiquent que l’insomnie et d’autres formes de sommeil perturbé augmentent considérablement les risques de dépression et d’autres troubles de l’humeur. Les troubles du sommeil semblent augmenter le risque de suicide chez les patients déprimés. Et des études indiquent que la présence de troubles du sommeil nuit à l’efficacité du traitement de la dépression une fois diagnostiqué.

Les résultats de cette nouvelle recherche sur la dépression du sommeil — la première d’une série d’études dont nous verrons les résultats — sont déjà considérés comme potentiellement transformateurs dans le traitement de la dépression. Je fais partie de ceux qui attendent avec impatience les résultats complets de cette étude et les autres attendus dans les mois à venir. On estime qu’environ 19 millions d’adultes américains souffrent de dépression. Dans le monde entier, ce nombre atteint le chiffre stupéfiant de 350 millions. Une partie importante de ces personnes sont également susceptibles de faire face à l’insomnie. L’intégration de la thérapie du sommeil dans le traitement standard — un traitement peu coûteux et non invasif qui peut augmenter considérablement la probabilité de guérison — pourrait avoir un impact profond sur des millions de vies.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD
The Sleep Doctor®