La privation de sommeil et le contrôle du trafic aérien

Le manque de sommeil peut rendre presque tout ce que nous devons faire beaucoup plus difficile.  Essayer de faire un travail alors que nous manquons de sommeil conduit souvent à un mauvais rendement au travail, ce que nous voulons tous éviter.  Cela peut être particulièrement problématique pour ceux qui prennent des décisions importantes et de grande portée sur la vie d’autrui, comme les politiciens et les médecins des urgences, pour n’en nommer que quelques-uns.

Une récente déclaration de la FAA met en lumière une autre profession pour laquelle le manque de sommeil peut avoir des conséquences très graves : les contrôleurs de la circulation aérienne.  La FAAa rapportée un autre contrôleur de la circulation aérienne qui s’est endormie pendant environ cinq heures pendant son quart de travail. Le contrôleur était au quart de nuit du 19 février.  Les contrôleurs de la circulation aérienne travaillent en binôme, l’un s’occupant des vols entrants et l’autre du radar.  Selon l’article, pendant que le contrôleur qui devait s’occuper des vols entrants dormait, l’autre contrôleur qui travaillait dans la tour de Knoxville a fait atterrir des avions et a travaillé au poste radar au même moment.  La FAA ne permet pas à une personne d’effectuer plusieurs tâches en même temps ; cet homme a été forcé de le faire parce que son collègue dormait parce qu’il était trop fatigué pour rester éveillé.

Nous savons ce qu’est la privation de sommeil : il y a de réels effets physiologiques et psychologiques lorsque nous privons notre corps d’un besoin physique fondamental.  Notre jugement n’est pas toujours le meilleur.  Notre temps de réaction ralentit, notre mémoire diminue, notre corps et notre esprit ralentissent dans un effort pour préserver l’énergie qui nous reste.  En outre, plus on manque de sommeil, moins on le remarque !

Il ne s’agit que du plus récent cas de privation de sommeil et d’incidents liés à la fatigue dans l’industrie du transport aérien.  Vous vous souvenez de l’incident d’octobre 2009, où deux pilotes de Northwest Airlines se sont endormis dans le poste de pilotage et ont dépassé leur destination de 150 milles ? Les pilotes, les contrôleurs de la circulation au sol — ce sont des gens sur qui nous comptons pour notre sécurité lorsque nous volons.

La FAA a suspendu le contrôleur qui s’est endormi au travail et continue d’essayer d’appliquer les règles sur le travail sécuritaire à minuit.

Ma grande question est :

Est-ce vraiment la faute du contrôleur ?

Il semble que dans plusieurs de ces cas, on demande aux contrôleurs de la circulation aérienne de travailler dos à dos, et dans certains cas plusieurs jours à la fois.

  • Faire la sieste plus tôt la veille de leur quart de travail
  • Éviter d’utiliser la caféine comme moyen de rester éveillé, à moins d’une utilisation à court terme seulement
  • Avoir une routine de sommeil définie pendant leur semaine de travail et leur temps libre.

Après que ces pilotes aient manqué Minneapolis de 150 milles, la FAA a réécrit ses règles qui régissent le temps de vol des pilotes et leurs périodes de repos obligatoires afin de réduire les risques de fatigue.  Nous espérons qu’ils le feront aussi pour les contrôleurs aériens au sol.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD
The Sleep Doctor™