La police ne dort pas assez

Ce bulletin de nouvelles me préoccupe à la fois comme une question de santé et de sécurité publique : un sondage mené auprès de près de 5 000 policiers aux États-Unis et au Canada a révélé que ces professionnels de l’application de la loi souffrent fréquemment de problèmes de sommeil et ce manque de sommeil nuit à leur santé et à leur rendement au travail.

Des chercheurs de la Harvard Medical School et du Brigham and Women’s Hospital ont dépisté 4957 agents de police pour les troubles du sommeil, en commençant par un dépistage initial et en procédant ensuite à des contrôles tous les six mois pendant les deux prochaines années. Leurs résultats ont montré qu’une partie importante des policiers sont aux prises avec des troubles du sommeil, des problèmes de poids et des complications dues au manque de sommeil. Parmi les 5 000 agents de police qui ont fait l’objet d’un contrôle :

  • 40,0 % souffraient d’un trouble du sommeil quelconque
  • 6,5 % souffraient d’insomnie modérée à grave
  • 33,0 % souffraient d’apnée obstructive du sommeil

Le lien entre l’apnée obstructive du sommeil et l’obésité est clair : le surpoids ou l’obésité est le plus grand facteur de risque d’apnée du sommeil. Dans cette étude :

  • 4 policiers sur 5 étaient en surpoids ou obèses

comme on pouvait s’y attendre, les agents qui ont obtenu un résultat positif au test de dépistage de l’apnée obstructive du sommeil étaient également plus susceptibles d’avoir d’autres problèmes de santé. Les officiers qui souffraient d’apnée obstructive du sommeil étaient aussi :

  • 61 % plus susceptibles d’être diabétiques.
  • 148 % plus susceptibles de déclarer un diagnostic de dépression
  • 22 % plus susceptibles de subir une blessure au travail

Ces résultats font écho à ceux d’une étude antérieure similaire, menée également à la Harvard Medical School. Les résultats soulignent également les risques liés au sommeil associés au travail par quarts et la difficulté qu’éprouvent ces travailleurs à protéger la qualité et la quantité de leur sommeil lorsqu’ils changent fréquemment d’horaire, ce qui se produit souvent pendant les quarts de jour et de nuit. Les travailleurs de quarts dorment généralement environ deux heures de moins que les autres types de travailleurs et, par conséquent, sont plus à risque de souffrir de divers problèmes de santé, notamment de maladies cardiovasculaires, de diabète, de problèmes de poids et de problèmes psychologiques.

Il se trouve que ces travailleurs occupent souvent des emplois très stressants où la santé et la sécurité publiques sont en jeu. En plus des agents d’application de la loi, les travailleurs de la santé, les militaires, les pilotes d’avion et les contrôleurs de la circulation aérienne travaillent fréquemment par quarts de jour et de nuit, avec des horaires variables qui rendent difficiles l’établissement et le maintien d’une routine de sommeil. Leur santé et leur bien-être sont plus qu’une affaire privée : c’est une question qui nous concerne tous, une question de sécurité publique ainsi qu’une question de santé personnelle.

Cette étude la plus récente indique que les policiers qui souffrent de troubles du sommeil sont plus susceptibles de commettre des erreurs au travail. Les agents qui ont obtenu des résultats positifs au test de dépistage des troubles du sommeil présentaient des taux plus élevés de plusieurs problèmes de rendement au travail que leurs homologues qui dormaient mieux. Ils étaient plus susceptibles de :

  • Commettre une grave erreur administrative
  • S’endormir en conduisant pendant un quart de travail
  • Faire une erreur ou commettre une infraction qui a été attribuée à la fatigue
  • Démontrer un mauvais comportement, y compris une colère incontrôlée

Un groupe de policiers inclus dans cette étude n’était pas conforme aux résultats globaux de l’étude. Les membres de la police de l’État du Massachusetts présentaient des taux d’apnée obstructive du sommeil significativement inférieurs à ceux de la population générale étudiée. Comme on pouvait s’y attendre, les policiers du Massachusetts avaient aussi des taux d’obésité beaucoup plus faibles.

En quoi la police d’État du Massachusetts était-elle si différente de l’ensemble du groupe ? En discutant des résultats de l’étude, les chercheurs soulignent que l’organisme met l’accent et encourage l’exercice et la condition physique.

  • Le Massachusetts exige que ses agents de police d’État réussissent un test de condition physique
  • Toutes les casernes de la police d’État sont équipées de centres de conditionnement physique sur les lieux
  • L’agence exige que tous ses agents passent 60 minutes à faire de l’exercice pendant chacun de leurs quarts de travail. Il s’agit d’un temps de travail rémunéré, à l’intérieur d’un quart de travail, et non d’une heure de travail supplémentaire ou non rémunérée.

C’est un excellent exemple de la façon dont l’investissement dans la santé des employés rapporte de grands dividendes pour toutes les personnes concernées. Dans ce cas, cela signifie des agents en meilleure santé, plus compétents, avec moins de problèmes de santé et moins de risques d’accidents, d’erreurs ou d’incidents au travail. C’est une question de sommeil qui devrait nous concerner tous, que nous connaissions et aimions personnellement quelqu’un qui travaille par quarts ou non. Nos agents d’application de la loi comme nos médecins, nos infirmières, nos soldats, nos pompiers et nos pilotes sont des gens en qui nous avons confiance pour assurer notre sécurité et notre santé. Il est dans l’intérêt de tous que ces personnes soient bien reposées et en bonne santé.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD
The Sleep Doctor™