La parentalité n’est pas facile pour le sommeil des hommes

La fête des Pères approche à grands pas, il semble donc approprié de prendre le temps de parler des pères et du sommeil. La plupart des discussions sur le rôle parental et le sommeil ont tendance à se concentrer sur les mères. Il y a plein de bonnes raisons à cela. Dans le cas des nouveau-nés et des jeunes enfants en particulier, les mères sont plus souvent les parents qui se tiennent debout avec l’enfant pendant toute la nuit — pour le nourrir, l’apaiser et l’aider à se rendormir. Malgré l’évolution des dynamiques sociales et familiales — y compris le nombre croissant de pères au foyer — les mères continuent d’assumer la majorité des tâches de soins de nuit, selon les recherches.

En ce qui concerne le sommeil, l’étude scientifique s’est concentrée davantage sur les mères, qu’il s’agisse d’examiner l’impact de la parentalité sur le sommeil des mères ou la façon dont le sommeil et le comportement au réveil des mères influencent le repos des enfants.

Les papas peuvent souvent être laissés à l’écart de la conversation sur la parentalité et le sommeil. Mais de plus en plus de recherches indiquent qu’il y a, en fait, beaucoup de choses à dire au sujet des pères et du sommeil. Des études indiquent que les pères souffrent beaucoup dans leur propre sommeil lorsqu’ils deviennent parents. La recherche suggère également que la participation des pères peut exercer une influence importante sur les habitudes de sommeil des enfants.

Papa dort moins que maman ?

Une étude récente menée en Grande-Bretagne suggère que les pères de jeunes enfants dorment moins que les mères, en partie parce que les pères assument davantage un rôle pratique dans les responsabilités parentales de nuit. L’étude, qui portait sur le sommeil chez les parents d’enfants de moins de quatre ans, a révélé que de nombreux pères de jeunes enfants dorment moins que leurs mères. Quarante-trois pour cent des pères ont déclaré dormir entre 4 et 6 heures par nuit, comparativement à 38 % des mères. Cinquante-sept pour cent des mères ont déclaré dormir 7 heures par nuit ou plus, comparativement à 53 % des pères.

Interrogés sur les changements nocturnes, 7 pères sur 10 ont dit qu’ils se levaient au milieu de la nuit pour changer des couches, alors que moins des deux tiers des mères ont déclaré qu’elles se levaient pour changer des couches de nuit. (L’étude a révélé que les mères britanniques continuent de s’occuper de la majorité des changements de couches pendant la journée.)

D’autres recherches récentes suggèrent également que le sommeil des nouveaux pères est affecté d’une manière différente — mais non moins importante — que les perturbations du sommeil des nouvelles mères. Une étude réalisée en 2013 par des scientifiques de l’Université de West Virginia et de l’Université de Pittsburgh a comparé le sommeil chez les nouvelles mères et les nouveaux pères. Les chercheurs ont constaté que les pères dormaient moins que les mères dans l’ensemble et que les niveaux de somnolence diurne étaient plus élevés chez les pères que chez les mères. Selon les résultats de l’étude, le sommeil des mères était plus fréquemment interrompu par des réveils pendant la nuit.

Les nouveaux pères ont également enregistré moins de temps de sommeil que les nouvelles mères dans une étude réalisée en 2004 par des scientifiques de l’Université de Californie à San Francisco. Les chercheurs ont examiné les habitudes de sommeil et la fatigue chez les nouveaux parents et ont suivi le sommeil de 72 couples pendant le dernier mois de la grossesse et le premier mois du postpartum. Les pères dormaient moins que les mères au cours de la journée de 24 heures, tant à la fin de la grossesse qu’au cours des premières semaines de la condition parentale. Les habitudes de sommeil des pères sont demeurées relativement stables pendant la transition de la grossesse à la maternité, tandis que les habitudes de sommeil des mères ont subi des changements importants après l’accouchement. Après l’accouchement, les mères dormaient moins la nuit que pendant la grossesse et dormaient plus le jour.

Bien que les nouvelles mamans et les nouveaux papas éprouvent de l’insomnie, des troubles du sommeil et de la fatigue, la recherche suggère que les mères et les pères ne reconnaissent pas toujours avec précision les difficultés de sommeil des autres. Des recherches menées à l’Université de Pittsburgh ont porté sur les perceptions du sommeil et de l’humeur chez les nouveaux couples mère-père. Ils ont constaté que les mères sous-estimaient la fréquence à laquelle les pères se réveillaient la nuit et surestimaient la qualité du sommeil des pères. Les pères, pour leur part, ont sous-estimé le temps que les mères passaient éveiller la nuit et ont surestimé la gravité des troubles de l’humeur des mères. Il est important de noter que l’exactitude des perceptions des partenaires quant à leurs expériences respectives est liée à des relations plus positives. Ainsi, avoir une idée solide et réaliste de ce que vivent les partenaires peut aider les nouveaux parents à surmonter les difficultés relationnelles qui accompagnent la nouvelle condition parentale.

Les papas font une différence pour le sommeil des enfants

Bien qu’une grande partie de la recherche scientifique sur le sommeil de l’enfant porte sur les mères, certaines études récentes ont exploré l’influence que les pères peuvent avoir sur les habitudes de sommeil des enfants ainsi que sur la qualité et la quantité de leur sommeil. Une étude récente a examiné le rôle des pères dans les problèmes de sommeil des jeunes enfants. Les scientifiques ont constaté que chez les jeunes enfants souffrant de troubles du sommeil, les pères étaient plus susceptibles d’être moins impliqués dans la prestation de soins et moins sensibles dans leurs interactions parent-enfant. Ils ont également constaté que chez les familles ayant un enfant aux prises avec des problèmes de sommeil, des niveaux plus élevés de participation des pères avaient un effet positif sur le stress des mères.

L’engagement paternel durant les premiers mois de la vie parentale peut avoir une influence positive significative sur le sommeil du nouveau-né et de la nouvelle maman. Des recherches récentes ont révélé qu’une plus grande participation des pères aux soins de jour et de nuit lorsque les nourrissons avaient trois mois était associée à un meilleur sommeil pour les nourrissons et les mères lorsque les bébés avaient six mois.

Une étude publiée cette année suggère que des niveaux plus élevés de « littératie en santé » chez les mères et les pères font aussi une différence significative dans le sommeil des enfants. La littératie en santé est la capacité d’acquérir et de comprendre l’information et les services de base en matière de santé. Les chercheurs ont constaté qu’un faible niveau de littératie en matière de santé chez les parents est lié à une réduction de la durée du sommeil chez les enfants.

Sommeil dans une dynamique familiale changeante

Il est important de prêter attention au sommeil du père — important pour la santé, la performance et la qualité de vie des hommes. Les recherches sur la sécurité au travail des nouveaux pères ont révélé que les nouveaux pères éprouvaient de la fatigue et de l’insomnie qui étaient associées à des comportements de sécurité au travail compromis. De nombreux facteurs compliqués peuvent contribuer aux différences de sommeil entre les pères et les mères. Les différences innées dans la façon, dont les hommes et les femmes, réagissent à un sommeil insuffisant et perturbé, l’évolution de la dynamique sociale et familiale impliquant les rôles des parents sur le lieu de travail et dans les responsabilités des soins et du travail à la maison est des forces qui peuvent influencer la qualité du sommeil des mères et des pères.

Les pères et les familles dans leur ensemble ont tout intérêt à mieux comprendre comment les hommes vivent le sommeil par rapport à la parentalité et comment les habitudes de sommeil des pères peuvent affecter le sommeil et le réveil des enfants et des partenaires adultes.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

The Sleep Doctor™