La carence en vitamine d et la somnolence diurne la pigmentation de la peau est un facteur compliqué

La vitamine D a reçu beaucoup d’attention récemment. La vitamine D est reconnue depuis longtemps comme étant principalement un régulateur du calcium et du phosphore, aidant à protéger la densité osseuse. Ces dernières années, cependant, notre compréhension des fonctions de la vitamine D dans l’organisme s’est élargie. On sait maintenant que la vitamine D joue un rôle important dans les fonctions métaboliques et immunitaires. La carence en vitamine D a été liée à un certain nombre de maladies et d’affections chroniques, notamment l’hypertension artérielle, le diabète, le syndrome métabolique, les maladies pulmonaires et la douleur chronique.

Nous avons constaté que la carence en vitamine D est associée aux problèmes de sommeil, en particulier à la somnolence diurne. Une nouvelle étude a examiné le lien entre la somnolence diurne et la vitamine D, et a également considéré l’un des principaux facteurs de risque de carence en vitamine D : la pigmentation de la peau.

Des chercheurs de la Louisiana State University ont étudié la relation entre la vitamine D et la somnolence diurne avec deux objectifs spécifiques en tête. Premièrement, ils voulaient déterminer s’il existe une corrélation entre les niveaux de vitamine D dans l’organisme et la somnolence diurne excessive. Deuxièmement, ils ont cherché à évaluer le rôle que la race pourrait jouer dans la relation entre la somnolence diurne et la vitamine D.

Dans des travaux antérieurs, les chercheurs de LSU avaient observé que plus de la moitié des patients qui venaient à leur clinique du sommeil avec des problèmes de sommeil et des douleurs chroniques présentaient également une carence en vitamine D. Ils avaient remarqué que ce groupe de symptômes semblait se produire plus souvent chez les patients qui étaient afro-américains.

La vitamine D est en fait une hormone liposoluble, que l’organisme peut recevoir dans les aliments et aussi par des suppléments. Mais la principale et la plus efficace façon dont le corps accumule de la vitamine D sont pendant l’exposition au soleil. L’exposition à la lumière du soleil incite notre peau à fabriquer elle-même de la vitamine D.Une pigmentation accrue de la peau diminue le taux de fabrication de la vitamine D.Par conséquent, des niveaux plus élevés de pigmentation de la peau sont considérés comme un facteur de risque de carence en vitamine D.

Les Centers for Disease Control estiment que près d’un tiers des Afro-Américains souffrent d’une carence en vitamine D.Parmi les autres groupes à risque de carence en vitamine D figurent les personnes âgées, les obèses, les femmes enceintes et allaitantes et les personnes qui sont peu exposées au soleil.

L’étude LSU a porté sur 81 patients, qui avaient tous des problèmes de sommeil ou des douleurs musculo-squelettiques le jour ou le soir, ou les deux. Soixante-cinq pour cent des patients de l’étude étaient blancs, et 35 % étaient afro-américains. Tous les patients du groupe d’étude ont reçu un diagnostic de trouble du sommeil. Près des trois quarts souffraient d’apnée obstructive du sommeil, tandis que d’autres souffraient d’insomnie ou du syndrome des jambes sans repos. Tous les patients ont été évalués pour leur somnolence diurne excessive à l’aide de l’échelle Epworth Sleep Scale, une mesure standard. Leurs taux de vitamine D ont été mesurés à l’aide d’analyses sanguines.

Les résultats de l’étude confirment une forte corrélation entre la somnolence diurne excessive et la vitamine D ils indiquent également que la race est un facteur dans la relation entre la vitamine D et la somnolence diurne. Mais les résultats sont en quelque sorte surprenants et indiquent une relation compliquée, particulièrement en ce qui concerne la race.

Voici un aperçu des résultats les plus importants :

  • 65 % de la population étudiée présentait une carence en vitamine D
  • Les patients dont la pigmentation de la peau était plus forte présentaient des niveaux moyens plus élevés de somnolence diurne et des niveaux moyens plus faibles de vitamine D, comparativement à ceux dont la pigmentation de la peau était plus faible
  • Les patients afro-américains représentaient 35 % de la population de l’étude, mais 55 % du groupe qui présentait une carence en vitamine D
  • seulement 6 % du groupe sans carence en vitamine D étaient afro-américains
  • Parmi ceux qui présentaient des carences en vitamine D — moins de 20 mg/mL mesurés par un test sanguin — il n’y avait aucune corrélation entre les niveaux de vitamine D et la somnolence diurne. C’est le contraire de ce à quoi on s’attendait d’après les recherches antérieures.
  • Une exception à cette règle a été constatée chez les patients afro-américains du groupe d’étude. Parmi les patients afro-américains présentant une carence en vitamine D, il y avait une corrélation directe entre les niveaux de vitamine D et la somnolence diurne..

C’est cette dernière constatation qui est inattendue, et qui a surpris les chercheurs eux-mêmes, qui s’attendaient à voir des niveaux plus faibles de vitamine D associés à des niveaux plus élevés de somnolence diurne.

Pourquoi cela aurait-il pu être le cas ? Il est clair que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour explorer davantage le rôle que la pigmentation de la peau peut jouer dans la carence en vitamine D et ses effets sur le sommeil, et la somnolence diurne en particulier. Il s’agissait d’une petite étude, et des recherches à plus grande échelle pourraient fournir une image plus claire de cette relation complexe.

D’autres questions importantes se posent. Nous pouvons voir un lien entre la carence en vitamine D et la somnolence diurne, mais nous ne comprenons pas les causes et les effets. La carence en vitamine D est-elle directement responsable de la somnolence diurne excessive et d’autres problèmes de sommeil ? Ou le manque de sommeil est-il une conséquence d’autres troubles médicaux associés à une carence en vitamine D, comme la douleur chronique ? Quels sont les mécanismes biologiques par lesquels la vitamine D — et le manque de vitamine D — affecte les fonctions du sommeil dans l’organisme ? Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas encore sur la relation entre la vitamine D et le sommeil.

Si vous êtes à risque de carence en vitamine D, parlez-en à votre médecin. Les suppléments, les changements alimentaires et l’exposition sûre et contrôlée au soleil peuvent tous aider à augmenter les niveaux dans votre corps. S’assurer que votre corps a des niveaux suffisants de vitamine D offre d’importantes protections pour la santé et, peut-être, une augmentation bienvenue de l’énergie au lieu de la somnolence diurne.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

Le sommeil Doctor™