Gérer le sommeil et la santé pendant la ménopause

Si vous êtes une femme d’une quarantaine ou d’une cinquantaine d’années, vous avez probablement réfléchi à la façon dont la périménopause et la ménopause peuvent affecter votre santé. C’est un sujet qui revient souvent dans la conversation avec mes patients.

Le sommeil affecte chaque partie de votre vie et a une influence incroyablement large sur votre santé. Lorsque vous pensez aux risques pour la santé qui surviennent ou changent pendant la ménopause, il est important de penser aussi au sommeil comme facteur. Le sommeil peut influencer et être influencé par la santé d’une femme et d’autres problèmes de santé au cours de sa ménopause.

Examinons de plus près certains des risques pour la santé qui peuvent survenir pendant la ménopause, et comment le sommeil est impliqué.

Trouble du sommeil

La difficulté à dormir pendant la ménopause est ce qui amène beaucoup de femmes à mon bureau. Même les femmes qui ont dormi sainement et bien pendant des années se retrouvent aux prises avec de nouveaux problèmes de sommeil pendant la périménopause et la ménopause. Le déclin des hormones favorisant le sommeil, y compris l’œstrogène et la progestérone, est l’une des principales causes des troubles du sommeil. Et les autres symptômes de la ménopause — des sautes d’humeur et de l’anxiété aux sueurs nocturnes — contribuent également aux troubles du sommeil chez les femmes. La production d’une autre hormone essentielle au sommeil — la mélatonine — diminue également avec l’âge, ce qui peut aggraver les problèmes de sommeil chez les femmes pendant la ménopause et au-delà.

Des recherches montrent que le risque de troubles du sommeil chez les femmes augmente à mesure qu’elles avancent dans la transition ménopausique. Parmi mes patientes en périménopause et en ménopause, je vois trois troubles du sommeil en particulier plus fréquents :

Insomnie

L’insomnie devient de plus en plus fréquente chez les femmes pendant la ménopause – et je la vois présenter des symptômes différents d’une femme à l’autre. Certaines femmes peuvent avoir de nouvelles difficultés à s’endormir, souvent à cause du stress, de l’anxiété et d’un esprit de compétition. Beaucoup de femmes se réveillent plus souvent la nuit, à cause des sueurs nocturnes ou parce qu’elles ont besoin d’aller aux toilettes plus souvent. De nombreuses femmes ménopausées me disent qu’elles se réveillent très tôt le matin, leur esprit sautant droit à la première vitesse, ce qui les empêche de se rendormir. L’un ou l’autre de ces symptômes d’insomnie peut entraîner une sensation de fatigue, de manque de fraîcheur et de manque de concentration au début de la journée.

L’insomnie, surtout lorsqu’elle est chronique, peut faire plus que vous rendre fatigué, fatigué et irritable.

 L’insomnie peut

  •  Provoquer des problèmes de mémoire, d’attention, de capacité d’apprentissage et d’autres fonctions exécutives comme la prise de décision, la planification et le jugement
  • Augmenter le risque de maladies cardiovasculaires, y compris l’hypertension artérielle, les maladies coronariennes et l’insuffisance cardiaque
  • Risque élevé de diabète de type 2

Syndrome des jambes sans repos

Les femmes sont environ deux fois plus susceptibles que les hommes de souffrir du syndrome des jambes sans repos, ou SJSR. Le SJSR devient plus fréquent chez les femmes pendant la grossesse, lorsque des études montrent que jusqu’à 30 pour cent ou plus des femmes éprouvent ce trouble du sommeil inconfortable, avec son symptôme caractéristique de picotements et de sensations de picotement dans les jambes pendant la nuit. (La plupart, mais pas la totalité, de la facilité de SJSR liée à la grossesse après l’accouchement.)

Les scientifiques n’ont pas encore clairement identifié le rôle que les hormones féminines jouent dans le SJSR, ou comment les changements ménopausiques influencent le SJSR. Nous avons besoin de plus de recherche dans ce domaine ! Nous savons — et je le constate chez mes propres patientes — que les femmes atteintes du SJSR ont souvent tendance à présenter des symptômes plus graves du SJSR après la ménopause. Une étude sur les patientes SJSR a révélé que 69 % des femmes ménopausées percevaient leurs symptômes comme étant pires qu’avant la ménopause.

RLS peut entraîner une fatigue diurne importante. Ses symptômes désagréables font qu’il est difficile pour les gens de s’endormir, ce qui compromet la qualité et la quantité du sommeil.

Apnée obstructive du sommeil

Pendant longtemps, l’apnée du sommeil a été considérée par de nombreuses personnes — y compris certains médecins — comme un problème de sommeil « masculin ». Heureusement, cette perception est en train de changer, même si nous avons encore du chemin à faire. Il est vrai que dans la population générale, l’apnée obstructive du sommeil survient plus souvent chez les hommes que chez les femmes. Mais le risque d’apnée du sommeil chez les femmes augmente considérablement avec le passage à la ménopause. La recherche montre que les femmes ménopausées courent un plus grand risque d’AOS que les femmes préménopausées. Et ils sont plus susceptibles de souffrir d’apnée du sommeil plus grave. Le gain de poids associé à la ménopause est probablement l’un des facteurs de l’augmentation du risque – mais il y a plus à apprendre ici sur le lien entre la ménopause et l’apnée du sommeil.

Récemment, cette étude a attiré mon attention : la recherche a montré que les sueurs nocturnes et les bouffées de chaleur peuvent être liées à un risque accru d’apnée du sommeil. Dans le cadre de cette recherche, on a constaté que les femmes qui éprouvent de fortes bouffées de chaleur et des sueurs nocturnes présentaient presque deux fois plus de risque d’apnée obstructive du sommeil que les femmes n’ayant de légères bouffées de chaleur, voire aucune du tout.

La plupart des gens connaissent le symptôme de l’apnée du sommeil sous forme de ronflements et d’halètement bruyants. C’est vrai, c’est vrai. Mais les femmes peuvent aussi éprouver d’autres symptômes moins bien connus de l’AOS, notamment des maux de tête, de l’insomnie, des signes de dépression ou d’anxiété et de la fatigue diurne. Les hommes et les femmes vivent l’apnée du sommeil différemment, et les symptômes des femmes peuvent être un peu plus subtils et plus difficiles à cerner que ceux des hommes. Ce ne sont pas toutes les femmes atteintes d’AOS qui présentent des signes de ronflement et de ronflement bruyants pendant le sommeil, mais même sans ce symptôme particulier, il se peut que vous souffriez encore de troubles respiratoires du sommeil, soit l’apnée du sommeil. Il est important de défendre vos intérêts auprès de votre médecin. Si vous présentez l’un ou l’autre des symptômes que j’ai mentionnés ci-dessus, partagez-les avec votre médecin et demandez à votre médecin de considérer l’AOS comme une cause possible.

Troubles métaboliques

Mes patientes ménopausées me posent beaucoup de questions sur les modifications de leur métabolisme et sur leur lien avec le sommeil. Beaucoup s’inquiètent du gain de poids et de son impact sur la qualité de vie, la santé et un sommeil réparateur. Dormir bien est un outil puissant pour gérer le poids et l’appétit tout au long de la vie d’une femme, y compris pendant la ménopause.

Le diabète de type 2 et d’autres troubles métaboliques deviennent un plus grand risque pour les hommes et les femmes avec l’âge. La transition vers la ménopause marque un moment où les femmes doivent porter une attention particulière à leur santé métabolique. Les changements de l’appétit, des niveaux d’énergie et de l’activité physique, ainsi que les changements des fonctions métaboliques qui accompagnent le déclin des œstrogènes et d’autres hormones, peuvent tous exposer les femmes à un risque accru d’obésité, de diabète de type 2 et de syndrome métabolique. (Qu’est-ce que le syndrome métabolique ? Un groupe d’affections concomitantes, notamment l’hypertension artérielle, l’hyperglycémie, l’augmentation de la graisse abdominale, l’hypercholestérolémie et l’hyperthyroïdie, qui augmentent le risque de diabète, de cardiopathie et d’AVC chez une personne).

L’évolution des niveaux d’œstrogènes est impliquée dans le risque accru de diabète, d’obésité et d’autres conditions métaboliques chez les femmes ménopausées.

Oestrogène :

  • Aide le corps à gérer le stockage et la distribution des graisses. La baisse de l’œstrogène à la ménopause peut contribuer à ce qu’une femme prenne du poids dans sa section médiane — un facteur de risque du diabète.
  • Régule les hormones qui contrôlent l’appétit et les envies. En périménopause, les taux de ghréline, une hormone qui stimule la faim, augmentent, ce qui explique pourquoi de nombreuses femmes se retrouvent souvent affamées pendant cette phase. Les niveaux de l’hormone leptine, qui favorise un sentiment de plénitude, diminuent tout au long de la périménopause et de la postménopause.
  • Semble jouer un rôle dans la gestion de l’insuline, avec d’autres hormones (dont la testostérone) qui sont affectées par la ménopause. Une baisse de l’œstrogène et d’autres hormones peut entraîner une augmentation de la résistance à l’insuline, ce qui entraîne une hausse du taux de sucre dans le sang.

L’effet que le sommeil peut avoir sur la protection de votre santé métabolique est assez impressionnant. En plus d’aider à contrôler les hormones de la faim et de vous donner l’énergie réparatrice dont vous avez besoin pour être physiquement actif, le fait de dormir suffisamment peut aider à maintenir le bon fonctionnement de l’insuline dans le corps. La perte de sommeil, par contre, peut déclencher une résistance à l’insuline. Une étude réalisée en 2015 a révélé qu’une seule nuit de privation totale de sommeil était aussi préjudiciable à la sensibilité à l’insuline que six mois d’un régime riche en matières grasses ! Le fait de porter attention à bien dormir pendant la ménopause peut aider à prévenir un gain de poids malsain et indésirable et à maintenir le bon fonctionnement du système métabolique de votre corps.

Ostéoporose

Avec la ménopause, le risque d’ostéoporose augmente chez la femme. (La masse osseuse commence en fait à diminuer chez les femmes dans la mi-trentaine, alors que la plupart des femmes sont encore en préménopause.) L’œstrogène aide à protéger la densité osseuse chez les femmes, et la diminution de l’œstrogène rend les femmes plus vulnérables à la perte osseuse et à une densité osseuse moindre.

Êtes-vous surpris d’apprendre que votre sommeil peut avoir un effet sur votre risque d’ostéoporose ? Beaucoup de mes patients sont plutôt surpris d’apprendre cette nouvelle. La recherche montre qu’une mauvaise qualité de sommeil est liée à l’ostéoporose, en particulier à un marqueur de l’ostéoporose appelé raideur osseuse. D’autres recherches montrent qu’un trouble du sommeil — y compris l’apnée obstructive du sommeil et l’insomnie — peut exposer une personne à un risque d’ostéoporose presque trois fois plus élevé. Le lien entre les troubles du sommeil et le risque d’ostéoporose est le plus fort chez les femmes et les personnes de plus de 64 ans. Il y a de nombreuses raisons de se reposer suffisamment pendant la transition vers la ménopause, la protection de la santé de vos os est l’une des raisons pour lesquelles de nombreuses femmes ne le savent pas.

Maladies cardiovasculaires

Les œstrogènes jouent un rôle dans la protection de la santé cardiaque des femmes. Le risque de maladie cardiovasculaire d’une femme augmente avec l’âge et la perte d’œstrogènes et d’autres hormones semble être un facteur de risque, de même que d’autres facteurs comme la génétique, l’alimentation, l’activité physique et d’autres problèmes de santé. L’œstrogène agit pour garder les vaisseaux sanguins détendus, favorisant ainsi la circulation sanguine. Lorsque les niveaux d’œstrogènes chutent, les vaisseaux sanguins peuvent perdre leur élasticité et devenir rigides. Pendant la ménopause, le risque d’hypertension artérielle augmente, tout comme le risque d’hypercholestérolémie. l’œstrogène agit également comme un antioxydant dans l’organisme et aide à contrôler l’inflammation. L’inflammation malsaine est un facteur contribuant aux maladies cardiaques.

Bien dormir est une excellente façon de protéger votre santé cardiaque et de vous protéger contre l’inflammation. Le manque de sommeil est lié à :
– Hypertension artérielle
– Cholestérol élevé
– Risques accrus de crise cardiaque et d’AVC

La recherche montre que les femmes peuvent être particulièrement vulnérables à l’impact d’un mauvais sommeil sur la santé cardiaque, surtout si elles sont déjà atteintes d’une maladie cardiaque.

Maladie auto-immune

Les maladies auto-immunes affectent les femmes à plus de deux fois le taux des hommes. Environ 78 pour cent de tous les cas d’auto-immunité surviennent chez les femmes, selon la recherche. Je vois un certain nombre de patients dans mon cabinet pour des problèmes de sommeil liés à des troubles auto-immuns, de la sclérose en plaques aux troubles thyroïdiens et à la polyarthrite rhumatoïde. Que sont les maladies auto-immunes ? Un groupe de maladies impliquant une réponse immunitaire anormale, lorsque le système immunitaire de l’organisme attaque ses propres tissus sains. Les troubles du sommeil sont un symptôme courant des maladies auto-immunes. La douleur corporelle est un autre symptôme fréquent des maladies auto-immunes – et la douleur chronique ou récurrente peut rendre difficile l’obtention d’un sommeil de qualité. Des recherches indiquent qu’un mauvais sommeil peut en fait augmenter le risque de plusieurs maladies auto-immunes, dont la polyarthrite rhumatoïde et le lupus.

La relation entre les maladies auto-immunes et la ménopause — comment chacune peut affecter l’autre — est complexe et pas encore bien comprise. La recherche indique que pendant la transition ménopausique, les symptômes de certaines maladies auto-immunes, y compris la sclérose en plaques et la polyarthrite rhumatoïde, peuvent s’aggraver, tandis que d’autres maladies auto-immunes, dont le lupus et la sclérodermie, peuvent s’améliorer. Étant donné la mesure dans laquelle ces maladies affectent les femmes, il est essentiel d’en savoir plus sur la façon dont la santé auto-immune des femmes change et est modifiée par la ménopause.

Il est important de se rappeler que la ménopause n’est pas une maladie ou un trouble : c’est une étape naturelle de la vie des femmes. C’est aussi une période de la vie des femmes où les risques pour leur santé changent. Comprendre ces nouveaux risques pour la santé peut aider les femmes à prendre les bonnes mesures pour protéger leur bien-être pendant la ménopause et avec l’âge. Les facteurs de risque propres à chaque femme seront différents. Mais chaque femme peut bénéficier d’un sommeil sain.

Ensuite, je parlerai des traitements et thérapies et des thérapies, incluant des suppléments, qui peuvent aider les femmes à dormir et à mieux performer pendant la ménopause.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD, DABSM
The Sleep Doctor™