De nouvelles limites au nombre d’heures de travail des médecins résidents – vont-elles assez loin

Quand on pense aux rigueurs de la formation médicale, quelle est la première chose qui vient à l’esprit ? Je suppose que vous avez évoqué l’image d’une jeune résidente privée de sommeil qui erre dans un couloir d’hôpital tard le soir, se battant contre la fatigue pour voir son prochain patient. La notion de ce rite de passage insomniaque pour les médecins en formation est profondément ancrée dans la culture de notre faculté de médecine et a été renforcée par des décennies de dramatiques médicales télévisées.

La vérité est que le manque de sommeil empêche en fait les résidents d’apprendre et les rend plus susceptibles de faire des erreurs qui peuvent nuire à leurs patients. C’est pourquoi cette nouvelle est si importante et si bienvenue : ce mois-ci, des changements sont entrés en vigueur qui limitent le temps que les résidents de première année peuvent passer à travailler sans prendre de congé. Ces changements constituent une mise en œuvre partielle des recommandations formulées par l’Institute of Medicine (IOM), qui a mené une étude exhaustive en 2008 sur les effets des heures de travail des médecins résidents sur les erreurs médicales.

Auparavant, les résidents pouvaient travailler jusqu’à 30 heures par quart sans prendre de congé et jusqu’à un total de 80 heures par semaine. Les résidents peuvent encore travailler jusqu’à 80 heures par semaine, mais les résidents de première année peuvent travailler au maximum un quart de 16 heures avant de devoir prendre au moins 8 heures. Les résidents de deuxième et de troisième année peuvent travailler jusqu’à des quarts de travail de 28 heures sans prendre de congé, mais ils ne peuvent pas accepter de nouveaux patients après la période de 24 heures. Bien que cela semble fou, c’est en fait une amélioration !

Priver nos médecins de sommeil dans le cadre de leur formation n’est pas sain pour les médecins eux-mêmes, et cela peut être carrément dangereux pour leurs patients. Les erreurs médicales constituent un problème énorme — et coûteux — dans notre système de soins de santé. Les estimations varient considérablement, mais il est clair que des dizaines de milliers de patients souffrent chaque année des conséquences des erreurs médicales. Il existe des preuves solides que les résidents qui travaillent par quarts prolongés sont beaucoup plus susceptibles de commettre des erreurs médicales :

  • Une étudiante a indiqué que les stagiaires ont commis 35,9 % plus d’erreurs médicales graves tout en suivant un horaire de travail traditionnel par quarts prolongés que lorsqu’ils travaillaient un horaire plus court avec des pauses plus longues entre les quarts.
  • Pendant qu’ils travaillaient par quarts prolongés, les résidents de première année d’un autre étudiant ont démontré une augmentation significative de la fatigue pendant les cours, les rondes et les travaux cliniques, ainsi qu’une augmentation de300 pour cent de plus d’erreurs évitables dommages ayant causé des décès.
  • Il a été démontré que les quarts de travail prolongés posent un risque pour la sécurité des résidents eux-mêmes. Une étude a révélé que les quarts de travail prolongés augmentaient considérablement la probabilité d’avoir un accident de voiture en rentrant du travail.

Il n’est pas nécessaire d’être un étudiant en médecine privé de sommeil pour savoir ce qui arrive à son corps et à son cerveau quand on ne dort pas assez. La privation de sommeil a des conséquences mentales et physiques qui peuvent avoir un impact significatif sur notre capacité à fonctionner :

  • La privation de sommeil entraîne l’arrêt du cerveau dans certaines régions, ce qui entraîne la paresse, ralentit le temps de réaction et trouble le jugement.
  • Privés de sommeil, nous sommes également gênés dans notre capacité d’apprendre et de transformer notre nouvel apprentissage en longues mémoires.

Au fur et à mesure que les heures s’accumulent sans sommeil, les résidents sont de moins en moins capables de retenir l’information dont ils ont besoin pour apprendre, et de faire des choix intelligents et sécuritaires pour leurs patients.

Nulle part l’image du médecin stagiaire qui sacrifie son sommeil n’est plus enracinée que dans la communauté médicale, et ces changements ont suscité le débat et la résistance de certains professionnels de la santé qui soutiennent que les restrictions sur les quarts de travail ne permettent pas aux nouveaux résidents de développer l’endurance dont ils auront besoin dans leur carrière, et entraîneront également des coûts financiers élevés pour les hôpitaux. D’autres se réjouissent de ces changements, mais suggèrent qu’ils ne vont pas assez loin. (Le grand public est très majoritairement en faveur de la limitation des heures de travail par quart des résidents dans leurs hôpitaux.)

Comptez-moi parmi ceux qui croient qu’il y a encore du travail à faire ici. Limiter les résidents de première année à des quarts de travail de 16 heures est un début, mais qu’en est-il de l’extension de ces restrictions à tous les résidents ? Ce n’est là qu’une des recommandations formulées par l’Institute of Medicine. L’OIM a également recommandé :

  • Limitation croissante de la fréquence à laquelle les résidents peuvent être de garde sans congé
  • Prolonger la période de repos entre les quarts de travail à un minimum de 10 heures, avec des pauses minimales plus longues après les quarts de nuit ou les quarts de travail prolongés
  • Limiter la fréquence des quarts de nuit et assurer une période de repos prolongée après plusieurs quarts de nuit consécutifs

Il est clair qu’il y a encore beaucoup à faire. Mais les changements de ce mois-ci constituent un pas important dans la bonne direction, pour que les médecins hospitaliers dorment le sommeil dont ils ont besoin pour nous soigner au mieux de leurs capacités.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD
The Sleep Doctor™