A court de sommeil, la malbouffe semble encore plus tentante

Lorsque vous vous sentez épuisé, vous arrive-t-il d’attraper la boîte à biscuits ou de creuser dans un sac de croustilles de pommes de terre ? À la fin d’une longue et fatigante journée, êtes-vous plus susceptible de creuser dans un grand bol de crème glacée, ou de vous servir à une deuxième (ou troisième) portion de plats à emporter ?

Selon les dernières recherches, votre manque de sommeil et votre manque de sommeil peut alimenter vos habitudes de malbouffe. Deux études distinctes ont examiné la relation entre le manque de sommeil et la capacité de faire des choix alimentaires sains. Et les deux études sont arrivées à la même conclusion fondamentale :

Des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley ont entrepris de déterminer si certaines régions du cerveau que nous utilisons pour gérer et réguler nos choix alimentaires seraient affectées par un manque de sommeil. Leur étude comprenait 23 adultes qui ont subi des scintigraphies cérébrales à deux occasions distinctes. La première s’est produite après une nuit complète de sommeil. La seconde a eu lieu après une nuit de sommeil moins qu’adéquate. En même temps que les examens d’IRM, on a demandé aux participants d’évaluer leur désir à l’égard de 80 aliments différents.

Les chercheurs ont découvert que l’activité du lobe frontal du cerveau était diminuée après une mauvaise nuit de sommeil. Cette région du cerveau, qui régit le contrôle des impulsions, le jugement, les réactions émotionnelles et la prise de décisions complexes, joue un rôle important dans les décisions alimentaires.

Il est intéressant de noter que les chercheurs n’ont trouvé aucun changement significatif dans les régions du cerveau qui gouvernent le désir fondamental.

Luke’s-Roosevelt Hospital Center de New York et l’Université Columbia ont également utilisé l’IRM pour étudier les effets d’un sommeil réduit sur les régions du cerveau qui aident à orienter nos choix alimentaires. Dans leur étude, 25 hommes et femmes ont subi des scintigraphies cérébrales après 5 nuits de sommeil restreint, alors qu’ils ne dormaient pas plus de 4 heures par nuit. On leur a également administré des scintigraphies après 5 nuits de sommeil normal, qui comprenaient jusqu’à 9 heures par nuit de sommeil. Comme dans l’étude précédente, on a montré aux participants des images de différents aliments, certains sains, d’autres malsains pendant qu’ils subissaient des examens IRM.

Les chercheurs ont découvert que lorsque les gens manquaient de sommeil, l’exposition à des images d’aliments malsains activait des centres de récompense dans le cerveau qui n’étaient pas activés par des aliments sains. Cette réaction cérébrale d’activation récompensée ne s’est produite que lorsque les gens manquaient de sommeil. Il n’y a pas eu de pic similaire dans l’activité cérébrale basée sur la récompense lorsque les participants ont vu des images d’aliments malsains après une nuit complète de sommeil.

Nous savons depuis un certain temps qu’il existe un lien puissant entre le sommeil et le poids. Dormir suffisamment (mais pas trop !) sur une base régulière aide à garder le poids sous contrôle à long terme. Le manque de sommeil, par contre, peut rendre la prise de poids trop facile :

  • Le manque de sommeil entraîne une plus grande consommation globale de calories et une tendance à manger des aliments riches en gras et en sucre.
  • Le manque de sommeil entraîne des changements hormonaux dans le corps qui entraînent une augmentation de l’appétit. Un faible sommeil prive également le corps de sommeil paradoxal, ce qui n’est pas seulement réparateur, c’est aussi un moment où le corps brûle plus de calories que durant toute autre étape du sommeil.
  • Dormir trop peu peut amener les gens à manger plus tard et à manger plus de calories totales la nuit, ce qui contribue au gain de poids.

Ces études les plus récentes fournissent une autre pièce importante du casse-tête du poids du sommeil, en nous montrant comment notre capacité de base à faire des choix alimentaires intelligents peut être affectée par la quantité de sommeil que nous avons. Notre capacité d’exercer notre jugement lorsque nous faisons des choix alimentaires est compromise lorsque nous manquons de sommeil et, selon ces études, ce n’est pas une question de « volonté ». Remplacer, notre fonction cérébrale est altérée lorsque nous manquons de sommeil, ce qui rend le choix d’un fruit plutôt que d’une part de gâteau beaucoup plus difficile.

Que vous cherchiez à perdre du poids ou à maintenir un poids santé, n’oubliez pas qu’une bonne nuit de sommeil peut être une arme puissante dans votre capacité à résister aux aliments qui peuvent faire dérailler un régime sain.

Faites de beaux rêves,

Michael J.Breus, PhD

Le sommeil Doctor™